Ist die Dürre in Kalifornien vorbei?

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Weniger als 9% des Bundesstaates bleiben nach den Winterregenfällen in Trockenheit
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Die Parade der stimmungsvolle Flüsse hat die Dürre in Kalifornien eingedämmt: Weniger als neun Prozent des Bundesstaates befinden sich offiziell noch in der Dürre. Dies berichtet die University of Nebraska-Lincoln, die außerdem feststellte, dass die schweren Winterregen zum Zeitpunkt der Erhebung des Drought Monitor am 11. April keine schwere Dürre mehr in diesem Bundesstaat verursachten.

Zwar ist nach wie vor etwa ein Drittel des Bundesstaates "ungewöhnlich trocken", doch ist dies eine Verbesserung gegenüber dem Beginn des Wasserjahres (1. Oktober), als fast der gesamte Bundesstaat in irgendeiner Form von Trockenheit betroffen war. Zu diesem Zeitpunkt befanden sich 88 Prozent des Bundesstaates in extremer oder außergewöhnlicher Trockenheit, den beiden höchsten Dürreklassen.

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In einigen Teilen der zentralen Sierra Nevada fielen in dieser Saison 700″ Schnee.

"Betrachtet man den Zeitraum von Oktober bis März, so zeigen die neuesten klimatologischen Ranglisten des NOAA NCEI überdurchschnittliche Niederschläge in der westlichen Klimaregion (Kalifornien, Nevada) sowie in der südwestlichen Klimaregion (Four Corners-Staaten), die auf Platz 9 (+6,31-Zoll-Anomalie) bzw. 18 (+1,83-Zoll-Anomalie) liegen", so die Autoren des Berichts David Simeral vom Western Regional Climate Center und Tsegaye Tadesse vom National Drought Mitigation Center schrieb in der wöchentlichen Zusammenfassung vom 11. April.

Die Niederschläge sind jedoch nur ein Teil der Geschichte. Insgesamt ist das von der Dürre betroffene Gebiet nach Angaben der UNL um etwa die Hälfte geschrumpft. Simeral und Tadesse wiesen darauf hin, dass die überdurchschnittlich hohe Schneedecke im Westen des Landes auch die Änderung der Klassifizierung in Kalifornien und anderen von der Dürre betroffenen Staaten wie Nevada, Idaho, Montana und Utah ausgelöst hat.

Status der Dürre in Kalifornien 2023

Nachstehend finden Sie eine Karte der UNL, die die Dürrebedingungen von Mitte Dezember vergleicht, als die stimmungsvolle Flüsse und dem 11. April, der letzten Aktualisierung, in vollem Gange. Die deutlichsten Veränderungen sind im Landesinneren Kaliforniens und im Sacramento Valley zu beobachten, wo die meisten der in diesem Winter stimmungsvolle Flüsse konzentriert waren.

Karte der Dürre in Kalifornien
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Über Südkalifornien herrscht weiterhin eine gewisse Trockenheit, die hauptsächlich auf die Auswirkungen der Sierra Nevada zurückzuführen ist. Während die Küstengebiete Südkaliforniens in diesem Winter recht viel Regen abbekommen haben, trocknet die feuchte Luft aus, wenn sie über die Berge gedrückt wird. Allerdings regnet es in diesem Gebiet traditionell während der Monsunzeit im Sommer, was dazu beitragen könnte, die Dürrebedingungen weiter zu lindern.

Geringeres Waldbrandrisiko

Ein weiterer positiver Effekt der heftigen Winterregenfälle ist der Einfluss auf die Waldbrandsaison. Zwar ist der Staat in den letzten Monaten stark ausgetrocknet, doch das ist normal - die Regenzeit in Kalifornien endet normalerweise im April. Wie die so genannte "Superblüte" der Wildblumen im ganzen Bundesstaat beweist - so signifikant, dass sie vom Weltraum aus gesehen werden können - Es ist noch viel Feuchtigkeit im Boden.

Die Forscher sagen, dass das Brandrisiko zunächst geringer sein wird, zumindest bis Juni. Wenn auch die extreme Hitze ausbleibt, könnte das Brandrisiko noch länger niedrig bleiben. Es gibt auch eine gute Nachricht: Meteorologen erwarten bis zum Frühsommer durchschnittliche Temperaturen und Niederschläge in weiten Teilen des Westens.

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Wann ist die Dürre in Kalifornien vorbei?

Die dreijährige Dürre, die 2020 begann, ist zwar vorbei, aber Meteorologen und Klimaforscher warnen, dass die Megadürre, die den größten Teil der letzten zwei Jahrzehnte andauerte, weiter anhält. Während die Schneedecke mancherorts zwei oder drei Jahresniederschlägen entspricht, wird es mehrere feuchte Jahre dauern, bis die unterirdischen Grundwasserleiter, die vor Beginn des Winters ausgetrocknet waren, wieder vollständig aufgefüllt sind.

Die Kalifornier können jedoch aufatmen und werden in diesem Sommer mit weniger Wasserbeschränkungen zu kämpfen haben als in der Vergangenheit. Allerdings muss der Staat zunächst die Schneeschmelze überstehen. Diese Schneeschmelze wird zwar die Stauseen füllen, birgt aber auch ein erhebliches Überschwemmungsrisiko, die nächste Wettergefahr, der sich die Kalifornier stellen müssen.

Eines ist jedoch sicher. Die Dürre in Kalifornien nimmt ab, und die düsteren Vorhersagen über Wasserknappheit vom letzten Herbst werden nicht eintreten. Doch mit El Niño und der Klimawandel eine Rolle spielen, könnte sich der Golden State knochentrocken wieder in kurzer Zeit...

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Über den Autor

Ed Oswald

Ed Oswald verfügt über fast zwei Jahrzehnte Erfahrung im Technologie- und Wissenschaftsjournalismus und hat sich auf Wetterstationen und Smart-Home-Technologie spezialisiert. Er hat für Digital Trends, PC World und TechHive geschrieben. Seine Arbeiten sind auch in der New York Times erschienen. Wenn er nicht gerade über Gadgets schreibt, jagt er gerne Unwetter und Winterstürme.
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