¿Se ha acabado la sequía en California?

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Menos del 9% del estado sigue en sequía tras las lluvias invernales
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El desfile de ríos atmosféricos ha hecho mella en la sequía de California, con menos del nueve por ciento del estado todavía oficialmente en condiciones de sequía. Esto es según la Universidad de Nebraska-Lincoln, que también encontró que las fuertes lluvias de invierno también eliminaron cualquier sequía severa en el estado a partir de la fecha de su encuesta del Monitor de Sequía del 11 de abril.

Aunque aproximadamente un tercio del estado sigue estando "anormalmente seco", se trata de una mejora con respecto al comienzo del año hidrológico (1 de octubre), cuando casi todo el estado se encontraba en algún tipo de sequía. En ese momento, el 88% del estado estaba en sequía extrema o excepcional, las dos clasificaciones de sequía más altas.

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Algunas partes de las montañas centrales de Sierra Nevada recibieron 700″ de nieve esta temporada.

"En cuanto al periodo de octubre a marzo, las últimas clasificaciones climatológicas del NCEI de la NOAA muestran precipitaciones por encima de lo normal en la región climática occidental (California, Nevada), así como en la región climática suroccidental (estados de las Cuatro Esquinas), situándose en los puestos 9º (anomalía de +6,31 pulgadas) y 18º (anomalía de +1,83 pulgadas), respectivamente", afirman los autores del informe, David Simeral, del Centro Climático Regional Occidental, y Tsegaye Tadesse, del Centro Nacional de Mitigación de la Sequía. escribió en el resumen semanal del 11 de abril.

Sin embargo, las precipitaciones son sólo una parte de la historia. En general, la superficie afectada por la sequía se ha reducido aproximadamente a la mitad, según los datos de la UNL. Simeral y Tadesse señalaron que la acumulación de nieve en el Oeste, superior a la media, también provocó el cambio de clasificación en California y otros estados afectados por la sequía, como Nevada, Idaho, Montana y Utah.

Situación de la sequía en California en 2023

A continuación, hemos compartido un mapa de la UNL que compara las condiciones de sequía desde mediados de diciembre, justo cuando el ríos atmosféricos y el 11 de abril, la actualización más reciente. Los cambios más significativos se observan en el interior de California y en el valle del Sacramento, donde la mayor parte de las precipitaciones de este invierno se han concentrado. ríos atmosféricos se centraron.

mapa de la sequía en california
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Sigue habiendo cierta sequedad sobre el sur de California, debido principalmente a los efectos de la cordillera de Sierra Nevada. Aunque las zonas costeras del sur de California recibieron bastantes lluvias este invierno, el aire húmedo se seca al ser empujado sobre las montañas. Sin embargo, esta zona tradicionalmente ve sus lluvias durante la temporada estival de los monzones, lo que puede ayudar a aliviar aún más las condiciones de sequía.

Menor riesgo de incendios forestales

Otro efecto positivo de las intensas lluvias invernales es la temporada de incendios forestales. Aunque el estado se ha secado considerablemente en los últimos meses, es normal, ya que la temporada de lluvias suele terminar en abril. Sin embargo, como demuestran las llamadas "súper floraciones" de flores silvestres en todo el estado - tan importantes que pueden verse desde el espacio - queda mucha humedad en el suelo.

Los investigadores afirman que el riesgo de incendios será inicialmente menor, al menos hasta junio. Si el calor extremo se mantiene, el riesgo de incendio podría ser aún menor durante más tiempo. Puede haber buenas noticias: los meteorólogos prevén temperaturas y precipitaciones medias en gran parte del Oeste hasta principios de verano.

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¿Cuándo acabará la sequía en California?

Aunque la sequía de tres años que comenzó en 2020 ha terminado, los meteorólogos y climatólogos advierten de que la megasequía que ha durado gran parte de las dos últimas décadas continúa. Aunque en algunos lugares la capa de nieve equivale a precipitaciones de dos o tres temporadas, harán falta varios años húmedos para recargar completamente los acuíferos subterráneos, que se secaron antes de que empezara el invierno.

Sin embargo, los californianos ya pueden respirar tranquilos y este verano tendrán que hacer frente a menos restricciones de agua que en el pasado. Sin embargo, el estado tendrá que superar primero la temporada de deshielo. Aunque este deshielo llenará los embalses, también supone un riesgo considerable de inundaciones, el próximo peligro meteorológico al que se enfrentarán los californianos.

Sin embargo, una cosa es segura. La sequía de California está remitiendo, y las funestas predicciones de escasez de agua del pasado otoño no se harán realidad. Sin embargo, con El Niño y el cambio climático, el Estado Dorado podría encontrarse totalmente seco de nuevo en poco tiempo..

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Sobre el Autor

Ed Oswald

Ed Oswald tiene casi dos décadas de experiencia en tecnología y periodismo científico, y se especializa en estaciones meteorológicas y tecnología de hogares inteligentes. Ha escrito para Digital Trends, PC World y TechHive. Su trabajo también ha aparecido en el New York Times. Cuando no está escribiendo sobre aparatos, le gusta perseguir el clima severo y las tormentas de invierno.
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