La sécheresse en Californie est-elle terminée ?

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Moins de 9% de l'État restent en état de sécheresse après les pluies hivernales
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Le défilé des rivières atmosphériques a mis un terme à la sécheresse en Californie, moins de neuf pour cent de l'État étant encore officiellement en situation de sécheresse. C'est ce qu'indique l'université de Nebraska-Lincoln, qui a également constaté que les fortes pluies hivernales avaient éliminé toute sécheresse grave dans l'État à la date du 11 avril, date de son enquête Drought Monitor.

Bien qu'environ un tiers de l'État reste "anormalement sec", il s'agit d'une amélioration par rapport au début de l'année hydrologique (1er octobre), lorsque la quasi-totalité de l'État était dans une certaine forme de sécheresse. À cette époque, 88 % de l'État était en situation de sécheresse extrême ou exceptionnelle, les deux catégories de sécheresse les plus élevées.

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Certaines parties de la Sierra Nevada centrale ont reçu 700″ de neige cette saison.

"Si l'on considère la période d'octobre à mars, les derniers classements climatologiques du NOAA NCEI indiquent des précipitations supérieures à la normale dans la région climatique de l'Ouest (Californie, Nevada) ainsi que dans la région climatique du Sud-Ouest (États de Four Corners), se classant respectivement au 9e rang (anomalie de +6,31 pouces) et au 18e rang (anomalie de +1,83 pouce)", indiquent les auteurs du rapport, David Simeral du Western Regional Climate Center et Tsegaye Tadesse du National Drought Mitigation Center. a écrit dans le résumé hebdomadaire du 11 avril.

Toutefois, les précipitations ne représentent qu'une partie de l'histoire. Dans l'ensemble, la zone touchée par la sécheresse s'est réduite de moitié environ, selon les données de l'UNL. Simeral et Tadesse ont noté que l'accumulation de neige plus importante que la moyenne dans l'ensemble de l'Ouest a également déclenché le changement de classification en Californie et dans d'autres États frappés par la sécheresse, notamment le Nevada, l'Idaho, le Montana et l'Utah.

État de la sécheresse en Californie en 2023

Vous trouverez ci-dessous une carte de l'UNL comparant les conditions de sécheresse depuis la mi-décembre, juste au moment où l'épidémie de grippe aviaire s'est déclarée. rivières atmosphériques est passé à la vitesse supérieure et le 11 avril, la mise à jour la plus récente. Les changements les plus significatifs peuvent être observés dans l'intérieur de la Californie et dans la vallée de Sacramento, où se concentre la majeure partie des températures de cet hiver. rivières atmosphériques étaient concentrés.

carte de la sécheresse en californie
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Une certaine sécheresse persiste sur le sud de la Californie, principalement en raison des effets de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada. Alors que les zones côtières du sud de la Californie ont reçu beaucoup de pluie cet hiver, l'air humide s'assèche lorsqu'il est poussé au-dessus des montagnes. Cependant, cette région reçoit traditionnellement des pluies pendant la saison de la mousson d'été, ce qui peut contribuer à atténuer davantage les conditions de sécheresse.

Diminution du risque d'incendie de forêt

Les fortes pluies hivernales ont également un effet positif sur la saison des incendies de forêt. Si l'État s'est considérablement asséché au cours du mois dernier, c'est normal : la saison des pluies en Californie se termine généralement en avril. Cependant, comme en témoignent les "super floraisons" de fleurs sauvages dans tout l'État, la saison des pluies se termine généralement en avril. si importants qu'ils peuvent être vus de l'espace - il reste beaucoup d'humidité dans le sol.

Selon les chercheurs, le risque d'incendie sera d'abord plus faible, au moins jusqu'en juin. Si la chaleur extrême se maintient également, le risque d'incendie pourrait rester faible encore plus longtemps. Il y a peut-être une bonne nouvelle : les météorologues prévoient des températures et des précipitations moyennes dans une grande partie de l'Ouest jusqu'au début de l'été.

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Quand la sécheresse en Californie prendra-t-elle fin ?

Si la sécheresse de trois ans qui a débuté en 2020 est terminée, les météorologues et les climatologues préviennent que la méga-sécheresse qui a duré la majeure partie des deux dernières décennies se poursuit. Alors que le manteau neigeux équivaut en certains endroits à deux ou trois saisons de précipitations, il faudra plusieurs années humides pour recharger complètement les aquifères souterrains, qui étaient à sec avant le début de l'hiver.

Toutefois, les Californiens peuvent désormais respirer plus librement et seront soumis à moins de restrictions d'eau cet été que par le passé. Cependant, l'État devra d'abord passer la saison de la fonte des neiges. Si cette fonte remplit les réservoirs, elle présente également un risque d'inondation considérable, le prochain risque météorologique auquel les Californiens devront faire face.

Une chose est sûre cependant. La sécheresse californienne s’atténue et les sombres prédictions de pénurie d’eau de l’automne dernier ne se réaliseront pas. Cependant, avec El Niño en route et que le changement climatique joue un rôle, le Golden State pourrait se retrouver sec comme un os dans les plus brefs délais.

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A propos de l'auteur

Ed Oswald

Ed Oswald a près de deux décennies d'expérience dans le journalisme technologique et scientifique, et se spécialise dans les stations météorologiques et la technologie des maisons intelligentes. Il a écrit pour Digital Trends, PC World et TechHive. Son travail a également été publié dans le New York Times. Lorsqu'il n'écrit pas sur les gadgets, il aime chasser le mauvais temps et les tempêtes d'hiver.
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