Les rivières atmosphériques ont désormais une échelle globale, comme les ouragans

Les chercheurs espèrent sensibiliser le public à leurs effets.

Écrit par Ed Oswald

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échelle des rivières atmosphériques utilisée par les chercheurs

Lorsque nous parlons de ouragansEn ce qui concerne les tempêtes, on se réfère souvent à leur catégorie. Cela nous permet de comparer les tempêtes entre elles, même lorsqu'elles se produisent dans différentes parties du monde. Alors que les rivières atmosphériques ont une échelle similaire, mais jusqu'à récemment, ils n'étaient utilisés que pour les événements affectant la côte ouest des États-Unis. Cela est sur le point de changer.

L'échelle classe les rivières atmosphériques de AR-1 à AR-5 (AR-5 étant la plus intense) en fonction de leur durée et de la quantité d'humidité qu'elles transportent. Elle est utilisée depuis 2019, et même dans certains reportages récents. Par exemple, un événement AR-1 dure moins de 24 heures, avec un faible niveau de transport d'humidité, tandis qu'un événement AR-5 a un transport d'humidité élevé et dure plus de deux jours. Mais peut-il être utilisé à l'échelle mondiale ? Une nouvelle étude de ces mêmes chercheurs répond par l'affirmative.

échelle des rivières atmosphériques utilisée par les chercheurs
L'échelle prend en compte la quantité d'humidité déplacée (axe vertical) et la durée (axe horizontal).

Comment se forment les rivières atmosphériques ?

Avant de nous lancer dans l’étude, examinons brièvement comment se forment les rivières atmosphériques. Celles-ci se produisent lorsque de grandes quantités d’humidité sont transportées des régions tropicales et subtropicales vers d’autres parties du monde. Cette humidité est généralement une bande étroite d'air très humide, appelée rivière atmosphérique. Ces rivières se développent lorsque les vents transportent l’air tropical et subtropical d’une région à une autre, permettant ainsi une forte concentration d’humidité. Lorsque cet air humide se déplace au-dessus des terres ou des eaux océaniques plus froides, il peut entraîner des précipitations, souvent sous forme de fortes pluies ou de neige.

L'étude

Le groupe a utilisé dans le monde entier le climat Les chercheurs ont analysé les données de l'AR-5 à partir de la saison des pluies 1979-1980 afin d'établir un registre historique couvrant quatre décennies d'événements fluviaux atmosphériques. Ils ont constaté qu'en moyenne, un événement AR-5 se produit tous les deux ou trois ans, et que les événements les plus forts sont moins susceptibles de toucher terre. Lorsqu'ils se produisent, leurs effets sont souvent de courte durée et limités aux zones côtières, car l'humidité ne pénètre pas souvent loin à l'intérieur des terres.

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"En cartographiant les empreintes de chaque rivière atmosphérique à l'échelle mondiale, nous pouvons commencer à mieux comprendre les impacts sociétaux de ces événements dans de nombreuses régions différentes", a déclaré Bin Guan, spécialiste de l'atmosphère à l'Institut conjoint pour la science et l'ingénierie du système terrestre régional.

Guan et les autres chercheurs ont constaté que quatre régions sont des "points chauds" où les événements AR-5 sont les plus fréquents, notamment les régions extratropicales du Pacifique Nord et de l'Atlantique, du Pacifique Sud-Est et de l'Atlantique Sud-Est. Selon l'étude, des villes comme Lisbonne, au Portugal, et San Francisco, toutes deux situées dans ces régions, sont également plus susceptibles de connaître de fortes rivières atmosphériques s'abattant sur les terres.

Bien que les chercheurs n'aient pris en compte que les événements survenus jusqu'en 2020, l'étude de la L'Union géophysique américaine a noté que la série de rivières atmosphériques en Californie en décembre et janvier a atteint l'AR-4 : les inondations catastrophiques au Pakistan au début de l'année 2022 étaient dues à un AR-5 qui s'est abattu.

Les chercheurs considèrent cette échelle non seulement comme un outil de recherche utile, mais aussi comme un moyen d'informer le public des effets potentiellement dommageables d'une rivière atmosphérique, à l'instar de l'échelle de Saffir-Simpson pour les ouragans. "Cette échelle est conçue pour répondre à toutes ces questions", a déclaré F. Martin Ralph, coauteur de l'étude et spécialiste de l'atmosphère.

l'événement de la rivière atmosphérique 2017
Cette animation montre le développement et la progression d'un événement fluvial atmosphérique en janvier 2017.

Les fleuves atmosphériques plus puissants sont-ils en train de devenir monnaie courante ?

L’étude suggère également que nous pourrions entrer dans une période où les rivières atmosphériques plus fortes pourraient être plus courantes. Les chercheurs ont découvert que des événements atmosphériques fluviaux plus forts et plus fréquents se produisent pendant El Niño. Avec la fin de l'événement pluriannuel de La Niña et les prévisionnistes s'attendant à ce qu'un événement El Niño se produise plus tard cette année, cela pourrait être quelque chose à surveiller.

Le changement climatique pourrait également entraîner une augmentation du nombre de rivières atmosphériques. Bien que cette étude ne soit pas le sujet principal, d'autres études ont établi un lien entre les effets du réchauffement climatique et les rivières atmosphériques. Une étude récente a établi un lien entre les événements de 2017 en Californie et les rivières atmosphériques au changement climatiqueLes chercheurs ont constaté que si le même événement se produisait à la fin du siècle, les précipitations augmenteraient de 11 à 15 %. De plus, ces chercheurs ont constaté que si le même événement se produisait à la fin du siècle, la pluie augmenterait de 20 à 60 % sur la base des projections actuelles du réchauffement. D'autres études avaient résultats similaires.

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Indépendamment du changement climatique, il semble que des fleuves atmosphériques plus puissants soient plus probables au moins pour cette année et peut-être aussi pour l'année prochaine.

meilleures radios météo

Si vous vivez dans une région où les rivières atmosphériques peuvent vous affecter, il est essentiel de surveiller les prévisions et les impacts potentiels de l'événement. Le meilleur moyen d'y parvenir est d'utiliser un radio météoLes informations sur l'état de l'environnement peuvent être obtenues à l'aide de l'Internet, mais la télévision et la radio locales sont également d'excellentes sources d'information. Payer tout changement éventuel de la trajectoire de la rivière atmosphérique. Il est également important de connaître les quantités de pluie et de neige attendues, ainsi que les inondations et les glissements de terrain qui pourraient en résulter.

Il est également important de stocker suffisamment de nourriture, d'eau et d'autres fournitures en cas d'urgence, car vous risquez d'être coupé du monde extérieur pendant plusieurs jours. Enfin, il est essentiel de mettre en place un plan de protection de vos biens contre les dommages potentiels causés par la tempête. La bonne nouvelle, c'est que la plupart de ces événements sont plus bénéfiques que destructeurs.

Pensez-vous que cette échelle pourrait être utile ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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Ed Oswald

Ed Oswald a près de deux décennies d'expérience dans le journalisme technologique et scientifique, et se spécialise dans les stations météorologiques et la technologie des maisons intelligentes. Il a écrit pour Digital Trends, PC World et TechHive. Son travail a également été publié dans le New York Times. Lorsqu'il n'écrit pas sur les gadgets, il aime chasser le mauvais temps et les tempêtes d'hiver.