Tipos de nubes explicados: cirros, cúmulos, estratos y más

Aquí's cómo identificarlos como un experto

Escrito por Ed Oswald

Última actualización:

cloud types cabecera del blog

Sin duda, en algún momento has mirado las nubes, aunque solo sea por su belleza, y para maravillarte con las diferentes formas y tamaños. Al conocer los diversos tipos de nubes, puede hacer suposiciones generales sobre el clima actual y del futuro cercano.

Las nubes se pueden formar prácticamente en cualquier parte de la atmósfera: la niebla es una nube que se ha desarrollado en la superficie, y las nubes más altas pueden alcanzar altitudes de 75 000 pies. Incluso hay un tipo de nube descubierta recientemente que se forma a 250,000 pies sobre la superficie de la tierra, llamada nubes noctilucentes, que los científicos todavía están tratando de averiguar cómo se forman.

Nuestro enfoque está mucho más cerca de la Tierra. Los meteorólogos clasifican los tipos de nubes en tres grupos principales por altura, lo que significa su elevación en la atmósfera, no su altura de arriba a abajo. Hay diez tipos principales de nubes comunes y alrededor de dos docenas de tipos menos comunes. No podemos llegar a todos ellos en la guía, pero cubriremos los más importantes.

Nota rápidaLa identificación de nubes no es una ciencia exacta, especialmente porque no hay dos nubes exactamente iguales. Mi profesor de meteorología señaló que dos meteorólogos pueden tener dos interpretaciones de lo que es una nube, y ambas pueden ser correctas. Su identificación puede diferir de la de un compañero entusiasta del tiempo o un amigo meteorólogo. (No estuve de acuerdo con mi profesor en una de las respuestas "correctas" de su prueba de la nube, ¡así que lo sé de primera mano!)

anuncios

Infografía

Hemos incluido los tipos de nubes más comunes en una infografía fácil de entender para nuestros suscriptores. Por motivos de rendimiento, en esta página se muestra una imagen de menor calidad. Para guardar la imagen en tamaño completo en su computadora, haga clic en el botón "descargar" debajo de la infografía.

¿Cuáles son los diferentes tipos de nubes?

Hay cinco tipos de nubes principales, cada una con sus propios subtipos. La niebla se considera su propio tipo, y luego hay tres tipos de nubes que se basan en la altura: baja, media (nivel medio) y alta. Finalmente, hay un quinto tipo que está reservado para las nubes que se desarrollan verticalmente: las nubes cúmulos y cumulonimbus son los dos únicos tipos de nubes en esta categoría.

Niebla

Cuando el aire está húmedo, la humedad que se evapora de la superficie no tiene que viajar muy lejos para comenzar a condensarse, y una nube comienza a desarrollarse cerca de la superficie. Este tipo, llamado niebla de radiación, se desarrolla a medida que el suelo pierde el calor generado por la radiación solar y se eleva hacia el aire más frío que se encuentra sobre él, condensándose donde el aire caliente se encuentra con el aire más frío, y ocurre con mayor facilidad en una noche clara y fresca. Las nubes son un método natural para que la atmósfera retenga el calor obtenido a través de la radiación solar, y sin ellas, por la noche, la Tierra perdería ese calor mucho más rápido, lo que provocaría cambios de temperatura más severos.

Pero esa no es la única forma en que se puede formar la niebla: también se desarrolla cuando el aire caliente pasa sobre una superficie fría, llamada advección. Este tipo de niebla es más común cerca de cuerpos de agua frescos: la icónica niebla de San Francisco es un gran ejemplo. La niebla de advección puede ocurrir tierra adentro; a lo largo del Golfo de México en los meses de invierno, el aire que pasa sobre las aguas normalmente cálidas del Golfo se dirige hacia el norte y sobre la tierra relativamente más fría del sur de los Estados Unidos, lo que provoca niebla de advección.

tipos de nubes niebla
La niebla de advección matutina pasa por el puente Golden Gate en San Francisco.

Los cambios en la elevación pueden causar niebla en el lado de barlovento de las montañas cuando el aire húmedo es empujado hacia arriba por la ladera de la montaña, lo que hace que se enfríe y se condense; tiempo niebla de evaporación Ocurre cuando el aire frío pasa sobre el agua tibia en los meses de otoño.

Nubes de bajo nivel

Las nubes bajas nos dan nuestros días más tristes, a menudo bloqueando gran parte de la luz del sol y volviendo gris el paisaje. Las nubes bajas están a menos de 6,500 pies de la superficie y se componen principalmente de agua líquida.

anuncios

Estrato

tipos de nubes stratus
Estratos, nieve muy ligera y niebla sobre el puente Ben Franklin en Filadelfia.

El tipo básico de nubes bajas es la nube de estrato y, por lo general, cubre todo el cielo. Es esencialmente niebla que no toca el suelo: de hecho, cuando la niebla se levanta, a veces permanece como una nube de estrato bajo. Normalmente no cae ninguna precipitación de las nubes estratos, aunque si lo hace es en forma de una llovizna muy fina.

Nimboestrato

tipos de nubes nimbostratus

Nimboestrato. Estas nubes suelen ir acompañadas de nubes tenues más bajas, que se llaman fractus.

A menudo se confunde con el estrato (y viceversa) es el nimboestrato. Una diferencia clave aquí es la intensidad de la precipitación que cae. Si es de ligera a moderada (más pesada que una llovizna) y el cielo es uniformemente gris y es difícil distinguir cualquier formación de nubes, entonces la nube es nimbostratus. La visibilidad debajo de estas nubes también suele ser pobre, ya que la precipitación se evapora a medida que cae.

Estratocúmulo

tipos de nubes estratocúmulos
Estratocúmulo.

Las nubes bajas y grumosas que tienen parches de cielo azul entre ellas se denominan estratocúmulos. Estas nubes rara vez producen precipitaciones, y puede notar la diferencia entre esta nube y sus hermanos más altos, los altocúmulos, extendiendo la mano y señalando la nube. Si está cerca del tamaño de tu puño, es un estratocúmulo.

Nubes de nivel medio

Las nubes que se forman entre 6500 y 25 000 pies sobre la superficie se conocen como nubes de nivel medio o medio. Estas nubes pueden servir como advertencia de mal tiempo inminente. Por lo general, todavía están compuestos de gotas de agua, pero en climas más fríos se pueden mezclar con cristales de hielo.

Altocúmulo

tipos de nubes altocúmulos caballa cielo
Altocumulus, el “cielo caballa”.

Las nubes pequeñas e hinchadas en los niveles medios se llaman altocúmulos. Por lo general, se encuentran en ondas o bandas. En las mañanas húmedas de verano, si aparecen altocúmulos a medida que avanza el día, hay más posibilidades de tormentas eléctricas por la tarde. Si alguna vez ha escuchado el término “cielo caballa”, se refiere a este tipo de nubes. Cuando están en filas largas, se parecen mucho a las escamas de pescado, de ahí el nombre. Cuando el cirro aparece así, normalmente puede esperar lluvia dentro de las próximas 8 a 10 horas.

anuncios

Altostrato

tipos de nubes altostratus
Altostratus sobre el agua. Observe que el sol todavía es visible a través de la cubierta de nubes y el estrato en la distancia.

Los días brumosos cuando el cielo está gris y el sol es débilmente visible indican la presencia de altostratos. Estas nubes normalmente se forman delante de un área extensa y continua de precipitaciones y, si comienzan a bajar, pueden producir precipitaciones.

Nubes de alto nivel

Las nubes altas suelen ser nubes pequeñas y tenues que se forman por encima de los 20 000 pies, son bastante delgadas y están compuestas principalmente de cristales de hielo. Su presencia se asocia típicamente con buen tiempo o agradable. A veces, también pueden proporcionar una advertencia anticipada de lluvia o nieve.

Cirro

tipos de nubes cirrus
Cirro.

Las nubes altas más comunes son los cirros tenues. Su presencia en el cielo generalmente se asocia con un clima agradable y agradable, pero también puede formarse muy por delante de un sistema frontal que se aproxima. Ocasionalmente precipitan, pero esta precipitación se evapora antes de llegar al suelo, creando caídas.

Cirrocúmulo

tipos de nubes cirrocúmulos

Cirrocúmulos entre algunos cirros.

Mucho menos común que los cirros es el pequeño cirrocúmulo hinchado. Estos son extremadamente raros y pueden confundirse con altocúmulos. Sin embargo, estas nubes suelen ser muy pequeñas, debido a lo altas que están en nuestra atmósfera, y pueden mezclarse con otros tipos de cirros, como vemos arriba.

Cirrostrato

Nubes cirroestratos.

Las nubes altas y delgadas en forma de lámina que cubren todo el cielo, pero permiten que el sol y la luna se vean claramente, son nubes cirrostratos. Por lo general, se forman mucho antes de un sistema de tormentas y pueden preceder a la precipitación entre 12 y 24 horas. Las nubes cirroestratos también forman un gran halo alrededor del sol durante el día y de la luna durante la noche.

anuncios

Nubes con Desarrollo Vertical

Hay dos tipos de nubes que quedan fuera de la clasificación estándar por elevación en la atmósfera. Se distinguen por lo altos que son. Estas nubes se forman generalmente más cerca del suelo, pero pueden tener decenas de miles de pies de altura.

(También he incluido algunos subtipos de nubes adicionales asociados con estas nubes).

Cúmulo

tipos de nubes cúmulos
Nubes cúmulos.

El cúmulo hinchado es la forma de nube que la mayoría de nosotros imaginamos, con su apariencia de bola de algodón y tamaño bastante grande. En los días en que las nubes no son demasiado altas, son una señal de buen tiempo (de ahí el nombre de 'cúmulos de buen tiempo'). Si estas nubes crecen verticalmente, pueden causar precipitaciones, aunque generalmente son de naturaleza lluviosa.

cúmulo congestus

Cúmulo congestus. (Crédito: James St. John/Flickr)

Cumulus congestus es un tipo de nube que comúnmente se asocia con formaciones imponentes en forma de coliflor en el cielo. Estas nubes se ven a menudo en días cálidos y húmedos e indican la posibilidad de tormentas eléctricas. Las nubes Cumulus Congestus se caracterizan por su desarrollo vertical y pueden alcanzar alturas impresionantes. Son conocidos por sus bases oscuras y planas y sus cimas onduladas y esponjosas. Estas nubes son una representación visual de la actividad convectiva que ocurre dentro de la atmósfera y sirven como signo de inestabilidad atmosférica. Cuando vea nubes Cumulus congestus, es una buena idea estar atento al cielo para detectar posibles desarrollos de tormentas eléctricas.

Cumulonimbo

tipos de nubes cumulonimbus
Nube cumulonimbo. Es el único tipo de nube que produce rayo.

Nube cumulonimbus, con su característico yunque. Si una nube cúmulo alta continúa creciendo verticalmente, se convertirá en una nube cumulonimbus y comenzará a producir rayos. Estas nubes pueden crecer hasta 60-70,000 pies de altura, y con la altura mostrarán un área más pronunciada donde la nube comienza a extenderse, llamada yunque. Los cumulonimbus y las tormentas eléctricas que producen se asocian típicamente con vientos fuertes, lluvias torrenciales y ocasionalmente granizo y tornados. salve y tornados.

Nube de pared

Una nube de pared. Observe la diferencia de tamaño con la nube de estantería que se muestra a continuación. (Crédito: NOAA/NWS)

Una nube de pared se caracteriza por una base de nube grande, descendente y giratoria que parece una pared que cuelga de la nube de tormenta principal. Las nubes de pared se encuentran típicamente en las proximidades de tormentas supercélulas, que son conocidas por sus intensas corrientes ascendentes y su potencial para producir tornados. Estas nubes pueden tener una apariencia oscura y amenazadora, con una forma distintiva que las distingue de otros tipos de nubes. Si bien no todas las nubes de pared producen tornados, son un indicador importante de condiciones climáticas severas y deben tomarse en serio.

anuncios

Nube de estante

Nube de estante. La imagen se ha mejorado para resaltar las características de la nube.

Una nube de plataforma suele acompañar a fuertes tormentas eléctricas o líneas de turbonada. Aparece como una plataforma de nubes horizontal y baja que se extiende hacia afuera desde la base de una tormenta. Las nubes de plataforma suelen tener una apariencia oscura y siniestra, con una forma de cuña distintiva. Son causadas por el aire frío que desciende de la nube de tormenta y empuja el aire caliente delante de ella, creando un límite perceptible. A pesar de su apariencia intimidante, las nubes de plataforma no suelen asociarse con tornados o condiciones climáticas severas, pero pueden servir como una advertencia temprana de condiciones climáticas severas después de su paso.

mamatus

Nubes mamatus al atardecer.

Las nubes mammatus se caracterizan por sus distintas formas en forma de bolsa o burbuja que cuelgan debajo de la base de una nube. Las nubes mamatus generalmente se forman después de tormentas severas o actividad convectiva intensa. A menudo están asociados con las corrientes descendentes de un sistema tormentoso, que hacen que el aire se hunda. Las nubes mammatus pueden aparecer en varios tamaños y colores, desde el blanco hasta el gris e incluso un tono rojizo durante el amanecer o el atardecer.

¿Querer aprender más?

Este post es un extracto de mi libro, Weather Watch: una introducción al tiempo y clima de Estados Unidos, disponible en Amazon y gratis para suscriptores de Kindle Unlimited.

Vigilancia meteorológica: Introducción al tiempo y al clima de América

Experimenta el fascinante mundo del tiempo con la segunda edición de Vigilancia meteorológica: Introducción al tiempo y al clima de América. Este libro no sólo explica los conceptos meteorológicos y climáticos, sino que les da vida.

Vigilancia meteorológica es perfecto para adolescentes y adultos que deseen profundizar su comprensión del dinámico mundo de la meteorología. Simplificando lo complejo, este libro divide la ciencia del tiempo en conceptos más pequeños y fácilmente digeribles, lo que le permitirá ampliar sus conocimientos en cada capítulo.

Esto es lo que puede esperar:

  • Información detallada sobre nubes, presión y viento, lectura de mapas meteorológicos, huracanes y tormentas tropicales.
  • Esclarecedor debate sobre el cambio climático
  • Orientación esencial para la compra de un estación meteorológica
  • Información crítica sobre clima severo y tornados
  • Aprender a pronosticar el tiempo usted mismo

Esta segunda edición viene completamente reformateada con más de 30 páginas de contenido nuevo, incluido análisis avanzado de mapas meteorológicos y clima espacial. Es más atractivo visualmente con ilustraciones y gráficos adicionales. Cada capítulo ahora termina con enlaces útiles para un aprendizaje más profundo, y a lo largo del libro se encuentran cautivadores eventos climáticos estadounidenses, que sirven como ilustraciones de la vida real de los conceptos introducidos.

anuncios
Logotipo de The Weather Station Experts

Ed Oswald

Ed Oswald tiene casi dos décadas de experiencia en tecnología y periodismo científico, y se especializa en estaciones meteorológicas y tecnología de hogares inteligentes. Ha escrito para Digital Trends, PC World y TechHive. Su trabajo también ha aparecido en el New York Times. Cuando no está escribiendo sobre aparatos, le gusta perseguir el clima severo y las tormentas de invierno.

anuncios

Por qué puedes confiar en nuestras reseñas

Tenemos experiencia con todos los productos y empresas que recomendamos aquí en TWSE. Nuestro personal de revisión incluye meteorólogos y científicos tituladosAlgunos de ellos poseen los productos que analizan desde hace años. Nuestro personal lleva más de una década revisando aparatos meteorológicos domésticos, tanto en TWSE como en otros sitios.

Cómo hacemos las pruebas

Una estación o aparato meteorológico debe tener una puntuación alta en nuestras métricas de puntuación en varias áreas clave, como la precisión, el valor, la durabilidad, la facilidad de uso y el conjunto de funciones. Aceptamos productos para reseñas, pero no aceptamos compensaciones a cambio de una reseña positiva.

Declaración de afiliación

The Weather Station Experts participa en programas de afiliados, incluyendo Amazon Associates. Podemos recibir una comisión por hacer clic en los enlaces de nuestro sitio.

anuncios

Deja un comentario