Che cos'è la pioggia gelata?

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Questo pericoloso fenomeno invernale, spiega

Ci siamo passati tutti, se vivete in una zona che in inverno scende sotto lo zero. Fuori fa freddo ma piove. In pochi minuti, tutto diventa una pista di ghiaccio. I conducenti perdono il controllo dell'auto e tutto si blocca. Non è divertente.

Poi ci sono le interruzioni di corrente dovute al peso del ghiaccio sugli alberi, che rendono le cose ancora più scomode. Quindi quali sono le cause pioggia gelata, uno dei tipi di clima invernale più pericolosi? Continua a leggere.

Che cos'è la pioggia gelata?

La pioggia gelata si sviluppa quando si trova uno strato di aria più calda tra a nuvola precipitante e un terreno più freddo. Mentre la precipitazione inizia come neve dopo essere caduta attraverso la nuvola dove è ancora presente aria fredda, passa attraverso la sacca di aria più calda e si scioglie.

Più vicino al suolo, le temperature sono pari o leggermente inferiori allo zero. Poiché questo sottile strato di aria più fredda è poco profondo, la goccia di pioggia non ha la possibilità di ricongelare. Le superfici, come i rami degli alberi, le linee elettriche, le automobili e le strade, invece, sono al di sotto del punto di congelamento, consentendo alle goccioline superfreddate di congelare a contatto con la superficie fredda.

Un altro luogo che gela rapidamente sono le strade sopraelevate. Non essendoci un terreno caldo sotto di esse, la pioggia gelata si accumula molto più rapidamente. Non è insolito che una strada sia per lo più priva di ghiaccio e che ponti e cavalcavia siano quasi impraticabili.

L'accumulo di ghiaccio sulle superfici aggiunge ulteriore peso, motivo per cui gli alberi e le linee elettriche cedono durante le tempeste di ghiaccio.

Qual è la differenza tra nevischio e pioggia gelata? Scoprilo qui.

Dove si verifica la pioggia gelata

La pioggia gelata si verifica nelle aree tipicamente a est delle Montagne Rocciose, comprese Canada e gli Stati Uniti settentrionali. Tuttavia, può verificarsi ovunque la temperatura del suolo in superficie sia inferiore allo zero e vi sia uno strato di aria calda sufficientemente grande da sciogliere completamente la neve prima che raggiunga il suolo.

Se lo strato d'aria superficiale è più grande – almeno diverse migliaia di piedi – nevischio si verifica invece. Non è insolito che all'inizio di una tempesta di ghiaccio si verifichi un periodo di neve o nevischio mentre lo strato di aria sotto lo zero è sufficientemente grande. In molti casi, lo strato caldo alla fine prevale e le precipitazioni cadono sotto forma di semplice pioggia.

Se questo processo richiede molto tempo, il rischio di accumuli di ghiaccio significativi aumenta notevolmente.

Tipi di allerta meteo per pioggia gelata

Quando le condizioni sono favorevoli alla pioggia gelata, la Servizio meteorologico nazionale lo gestirà utilizzando uno dei tre tipi di allerte meteo: UN Avviso di condizioni meteorologiche invernali, un avviso di tempesta invernaleo un Avviso di tempesta di ghiaccio.

Gli avvisi meteorologici invernali vengono emessi quando sono previsti solo piccoli accumuli di ghiaccio. UN Avviso di tempesta invernale per l'accumulo di ghiaccio viene emessa se si prevede che accumuli di ghiaccio più consistenti ostacoleranno significativamente i viaggi. Il peggiore le tempeste di ghiaccio, in cui c'è un'alta probabilità di accumuli significativi di ghiaccio, in genere giustificano un avviso di tempesta di ghiaccio..

Come per altre allerte invernali, l'accumulo di ghiaccio necessario per ciascuna allerta varia da regione a regione.

pioggia gelata sui rami degli alberi
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Tempeste di ghiaccio degne di nota

Le tempeste di ghiaccio possono variare per gravità e durata. Alcune delle tempeste di ghiaccio più famose includono:

La tempesta di ghiaccio del 1994

Una delle peggiori tempeste di ghiaccio che abbiano mai colpito il Nord America ha interessato porzioni dell'Ontario orientale e del Quebec meridionale, compresa Montreal. Più di un milione di persone hanno perso la corrente durante l'apice della tempesta, il 14-15 gennaio.

La grande tempesta di ghiaccio del 1998

Analogamente alla tempesta del 1994, una diffusa pioggia gelata ha causato disagi in alcune zone del Canada atlantico. Le compagnie elettriche hanno segnalato più di 300.000 interruzioni di corrente nel New Brunswick e nella Nuova Scozia solo nei giorni 14-15 gennaio. 

La tempesta di neve nel sud-est del 2000

Si è trattato di un evento di ghiaccio molto insolito per la Carolina del Nord, dove in alcune aree sono stati registrati accumuli di ghiaccio fino a un metro. Questa tempesta è stata responsabile di oltre 100 incidenti stradali e di migliaia di interruzioni di corrente, compresa la perdita di energia elettrica a Walt Disney World.

ghiaccio sulla strada
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Cosa si può fare durante una tempesta di ghiaccio o un evento di pioggia gelata

Essere preparati è fondamentale quando si è sotto avviso di maltempo invernale. Solo perché il sole può splendere nel luogo in cui vi trovate, non significa che la tempesta sia finita.

Tenete il serbatoio della benzina pieno almeno a metà nel caso in cui le strade ghiacciate limitino l'accesso alle stazioni di servizio locali e fate una scorta di cibo non deperibile che non si rovini in assenza di corrente. Sarebbe utile tenere a portata di mano anche torce o lanterne a batteria e coperte extra.

È inoltre importante rimanere al sicuro durante l'evento meteorologico invernale, quindi tenetevi a distanza dalle linee elettriche ed evitate di guidare nell'acqua stagnante, se possibile. Se dovete guidare, fate attenzione quando vi trovate su superfici elevate come ponti o cavalcavia, perché potrebbero congelare più rapidamente di altre zone della strada.

Anche se è impossibile prevedere con precisione dove si verificheranno forti accumuli di ghiaccio, il modo migliore per prepararsi a un evento di ghiaccio è rimanere informati. Il Servizio Meteorologico Nazionale emette avvisi e segnalazioni di maltempo invernale con largo anticipo rispetto alle tempeste, in modo da essere sicuri di prendere tutte le precauzioni necessarie prima che colpiscano.

Questi avvisi sono spesso trasmessi su Radio meteo NOAAPer questo motivo vi consigliamo di acquistarne uno se non l'avete ancora fatto. Le tempeste di ghiaccio possono essere molto pericolose e persino mortali se ci si trova in mezzo, soprattutto in auto.

Conclusione

Strade ghiacciate dopo la pioggia gelata
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In conclusione, speriamo di essere riusciti a rispondere alle vostre domande sulla pioggia gelata e su ciò che comporta. Vogliamo anche sottolineare che il modo migliore per prepararsi a un evento di ghiaccio o di maltempo invernale è informarsi e agire il più possibile in anticipo rispetto alla tempesta. Se sapete dove è probabile che si verifichino forti accumuli, potete preparare la vostra casa e la vostra famiglia di conseguenza.

Ci auguriamo che questo post vi sia stato utile! Saremo lieti di ricevere qualsiasi commento o domanda aggiuntiva sul tema della pioggia gelata nella sezione commenti qui sotto.

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