¿Qué es la lluvia helada?

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Este peligroso fenómeno invernal, explicado

Todos hemos pasado por eso si vives en un área que cae bajo cero en invierno. Hace mucho frío pero llueve. En cuestión de minutos, todo se convierte en una pista de hielo. Los conductores pierden el control de sus autos, todo se detiene. No es divertido.

Luego están los cortes de energía debido al peso del hielo sobre los árboles, lo que hace que las cosas sean aún más incómodas. Entonces, ¿qué causa lluvia helada, ¿uno de los tipos de clima invernal más peligrosos? Sigue leyendo.

¿Qué es la lluvia helada?

La lluvia helada se desarrolla cuando se encuentra una capa de aire más cálido entre un nube precipitante y suelo más frío. Si bien la precipitación comienza en forma de nieve después de atravesar la nube donde todavía hay aire frío, pasa a través de la bolsa de aire más cálido y se derrite.

Más cerca del suelo, las temperaturas están en o ligeramente por debajo del punto de congelación. Dado que esta fina capa de aire más frío es poco profunda, la gota de lluvia no tiene posibilidad de volver a congelarse. Sin embargo, las superficies, como las ramas de los árboles, las líneas eléctricas, los automóviles y las carreteras, están por debajo del punto de congelación, lo que permite que las gotas superenfriadas se congelen al entrar en contacto con la superficie fría.

Otro lugar que se congela rápidamente son las carreteras elevadas. Como no hay suelo cálido debajo, la lluvia helada se acumula mucho más rápidamente. No es inusual que una carretera esté mayormente libre de hielo y que los puentes y los pasos elevados sean casi intransitables.

La acumulación de hielo en las superficies agrega peso adicional, razón por la cual las ramas de los árboles y las líneas eléctricas fallan durante las tormentas de hielo severas.

Cuál es la diferencia entre aguanieve y lluvia helada? Descúbrelo aquí.

Donde ocurre la lluvia helada

La lluvia helada ocurre en áreas típicamente al este de las Montañas Rocosas, incluyendo Canadá y el norte de Estados Unidos. Sin embargo, puede ocurrir en cualquier lugar donde las temperaturas del suelo estén bajo cero en la superficie y haya una capa de aire caliente lo suficientemente grande como para derretir la nieve por completo antes de que llegue al suelo.

Si la capa poco profunda de aire es más grande (al menos varios miles de pies) aguanieve ocurre en su lugar. No es inusual que se produzca un período de nieve o aguanieve al comienzo de una tormenta de hielo mientras la capa de aire bajo cero es lo suficientemente grande. En muchos casos, la capa cálida finalmente gana y las precipitaciones caen en forma de lluvia simple.

Si este proceso tarda mucho tiempo en ocurrir, entonces el riesgo de acumulaciones significativas de hielo aumenta dramáticamente.

Tipos de advertencias meteorológicas para lluvia helada

Cuando las condiciones son favorables para la lluvia helada, el Servicio Meteorológico Nacional lo manejará utilizando uno de los tres tipos de alertas meteorológicas: a Advertencia de clima invernal, advertencia de tormenta invernal, o un Advertencia de tormenta de hielo.

Los avisos de clima invernal se emiten cuando solo se esperan acumulaciones menores de hielo. A Aviso de tormenta invernal por acumulación de hielo se emite si se espera que acumulaciones de hielo más importantes obstaculicen significativamente los viajes. Lo peor las tormentas de hielo, cuando existe una alta probabilidad de acumulaciones significativas de hielo, suelen justificar un Aviso de Tormenta de Hielo.

Al igual que otras alertas de invierno, la acumulación de hielo necesaria para cada alerta varía de una región a otra.

lluvia helada en las ramas de los árboles
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Tormentas de hielo notables

Las tormentas de hielo pueden variar en severidad y duración. Algunas de las tormentas de hielo más infames incluyen:

La tormenta de hielo de 1994

Una de las peores tormentas de hielo que azotó América del Norte afectó partes del este de Ontario y el sur de Quebec, incluido Montreal. Más de un millón de personas se quedaron sin electricidad durante el punto álgido de la tormenta el 14 y 15 de enero.

La gran tormenta de hielo de 1998

Similar a la tormenta de 1994, la lluvia helada generalizada causó estragos en partes del Atlántico canadiense. Las compañías eléctricas informaron más de 300 000 cortes de energía en New Brunswick y Nova Scotia solo entre el 14 y el 15 de enero. 

La tormenta de nieve del sureste de 2000

Este fue un evento de hielo muy inusual para Carolina del Norte, donde se registraron acumulaciones de hielo de hasta un pie en algunas áreas. Esta tormenta fue responsable de más de 100 accidentes de tráfico y miles de cortes de energía, incluida la pérdida de energía en Walt Disney World.

hielo en la carretera
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Lo que puede hacer durante una tormenta de hielo o un evento de lluvia helada

Estar preparado es fundamental cuando se encuentra bajo avisos de clima invernal. El hecho de que el sol esté brillando donde tú estás no significa que la tormenta haya terminado.

Mantenga su tanque de gasolina al menos medio lleno en caso de que las carreteras heladas restrinjan el acceso a las estaciones de servicio locales y tenga un suministro de alimentos no perecederos que no se echen a perder si no hay electricidad. Sería útil si también tuviera a mano linternas o linternas que funcionen con baterías, así como mantas adicionales.

También es importante mantenerse seguro durante el clima invernal, así que manténgase alejado de las líneas eléctricas y evite conducir a través del agua estancada si es posible. Si debe conducir, asegúrese de tener cuidado cuando se encuentre en superficies elevadas como puentes o pasos elevados, ya que pueden congelarse más rápidamente que otras áreas de las carreteras.

Si bien es imposible predecir con precisión dónde ocurrirán acumulaciones severas de hielo, la mejor manera de estar preparado para un evento de hielo es mantenerse informado. El Servicio Meteorológico Nacional emite avisos y advertencias sobre el clima invernal mucho antes de las tormentas para que pueda estar seguro de tomar todas las precauciones necesarias antes de que ocurran.

Estas alertas suelen emitirse en Radio meteorológica NOAApor lo que te recomendamos que te hagas con uno si aún no lo has hecho. Las tormentas de hielo pueden ser muy peligrosas, e incluso mortales si te atrapa una, sobre todo en coche.

Por último

calles heladas tras la lluvia helada
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En conclusión, esperamos haber podido responder algunas preguntas que pueda haber tenido sobre la lluvia helada y lo que implica. También queremos enfatizar que la mejor manera de mantenerse preparado para un evento de hielo o clima invernal es mantenerse informado y tomar medidas con la mayor anticipación posible a una tormenta. Si sabe dónde es probable que ocurran acumulaciones severas, puede preparar su hogar y su familia en consecuencia.

¡Esperamos que esta entrada de blog te haya resultado útil! Agradeceríamos cualquier comentario o pregunta adicional sobre el tema de la lluvia helada en la sección de comentarios a continuación.

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