Pourquoi la température record de la vallée de la mort est probablement fausse

Classé sous : Météo de l'ouest des États-Unis

Quelle est la précision du record mondial de température ? La question se pose.

La Vallée de la Mort, située dans le désert de Mojave, dans l'est de la Californie, n'est pas étrangère à ce phénomène. chaleur extrême. C'est dans ce lieu brûlant que la température la plus élevée a été enregistrée aux États-Unis en 1913. Cependant, cet exploit impressionnant a fait l'objet de nombreux débats et controverses au fil des ans.

Dans le billet d'aujourd'hui, nous allons nous pencher sur les spécificités du record de température de la Vallée de la Mort et explorer le différend qui entoure sa validité. Nous évoquerons également brièvement l'ancien record mondial d'Aziziya, en Libye, qui a été considéré comme la température la plus élevée jamais enregistrée sur Terre, mais qui a ensuite été rejeté pour des questions d'exactitude.

Image de la vallée de la mort. L'exactitude de la température record de la vallée de la mort a été remise en question.
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Formations de dunes de sable dans le parc national de la Vallée de la mort, Californie

La température record de la Vallée de la Mort : 10 juillet 1913

Le 10 juillet 1913, une température de 134°F (56,7°C) a été enregistrée à Greenland Ranch (aujourd'hui Furnace Creek) dans la Vallée de la Mort, en Californie. Cette mesure stupéfiante a été prise lors d'une vague de chaleur qui a touché la région pendant plusieurs jours. À ce jour, ce record reste la température la plus élevée jamais enregistrée aux États-Unis et la troisième au niveau mondial, dépassée uniquement par deux relevés effectués au Koweït et en Iran en 2016 et 2017, respectivement.

Malgré la longévité de ce record, sa validité a été débattue par les météorologues et les climatologues. L'une des principales préoccupations concerne l'équipement utilisé pour mesurer la température en 1913. À l'époque, on utilisait le thermomètre maximum et minimum de Six. Cet instrument a depuis été largement remplacé par des thermomètres électroniques plus précis. Les critiques soutiennent que l'ancien appareil était plus sensible aux erreurs, ce qui aurait pu fausser la lecture.

Un autre point de désaccord concerne la cohérence des relevés. D'autres relevés de température de la même période ont montré des températures nettement plus basses dans les régions voisines, ce qui a conduit certains à se demander si le relevé de la Vallée de la Mort n'était pas une anomalie. De plus, l'observateur qui a enregistré la température, Oscar Denton, n'était pas un météorologue de formation, et la probabilité d'une erreur humaine n'est pas à exclure.

Malgré ces préoccupations, l'Organisation météorologique mondiale (OMM) reconnaît toujours les 134°F enregistrés dans la Vallée de la Mort comme la température la plus élevée enregistrée aux États-Unis. Il convient de noter que une enquête menée en 2016 par l'historien de la météorologie Christopher Burt a constaté que le relevé était probablement erroné de quelques degrés, mais même si c'était le cas, la Vallée de la Mort détiendrait toujours le record des États-Unis.

L'ancien record mondial de température présentait des problèmes de précision similaires

Avant 2012, on pensait que la température la plus élevée enregistrée sur Terre était de 58 °C (136,4 °F), mesurée le 13 septembre 1922 à Aziziya, en Libye. Toutefois, après une enquête approfondie, l'OMM a officiellement disqualifié le record libyen en raison d'incohérences et d'erreurs dans les relevés originaux.

Les enquêteurs ont constaté que la température avait été enregistrée à l'aide d'un instrument obsolète et peu fiable, similaire au thermomètre maximum et minimum de Six. De plus, le météorologue qui a pris la mesure était inexpérimenté et le relevé a été effectué dans un endroit mal ventilé, ce qui aurait pu gonfler artificiellement la température. En conséquence, l'OMM a officiellement reconnu la température de 134°F relevée dans la Vallée de la Mort comme étant la plus élevée au monde à l'époque.

Conclusion

Bien que des controverses et des débats entourent la validité du record de la Vallée de la Mort, celui-ci reste la température la plus élevée jamais enregistrée aux États-Unis. La température de 134°F (56,7°C) relevée en 1913 dans la Vallée de la Mort est un témoignage impressionnant de la chaleur extrême qui peut régner dans certaines régions de notre planète. Bien que les progrès technologiques et des observateurs mieux formés aient rendu les mesures de température plus précises et plus fiables, le record de la Vallée de la Mort restera probablement un sujet de discussion pour les années à venir.

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Des articles rédigés par le personnel de The Weather Station Experts pour aider à démêler les sujets météorologiques les plus complexes.
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