Por qué la temperatura récord del Valle de la Muerte es probablemente falsa

Archivado como: Clima en el oeste de EE. UU.

¿Hasta qué punto es exacto el récord mundial de temperatura? Eso está en entredicho.

El Valle de la Muerte, situado en el desierto de Mojave, al este de California, no es ajeno al calor extremo. En este abrasador lugar se registró la temperatura más alta de Estados Unidos en 1913. Sin embargo, esta impresionante hazaña ha sido objeto de mucho debate y controversia a lo largo de los años.

En la entrada de hoy, profundizaremos en los detalles de la temperatura récord del Valle de la Muerte y exploraremos la controversia que rodea su validez. También hablaremos brevemente del anterior récord mundial de Aziziya (Libia), que en su día se creyó que era la temperatura más alta jamás registrada en la Tierra, pero que posteriormente fue rechazado por cuestiones de exactitud.

Imagen del Valle de la Muerte. Se cuestiona la exactitud del récord de temperatura del Valle de la Muerte.
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Formaciones de dunas de arena en el Parque Nacional del Valle de la Muerte, California

Temperatura récord en el Valle de la Muerte: 10 de julio de 1913

El 10 de julio de 1913 se registró una temperatura de 134°F (56,7°C) en el Rancho Groenlandia (ahora Furnace Creek) en el Valle de la Muerte, California. Esta asombrosa medida se tomó durante una ola de calor que afectó a la región durante varios días. A día de hoy, este récord se mantiene como la temperatura más alta jamás registrada en Estados Unidos y la tercera más alta a nivel mundial, solo superada por dos lecturas de Kuwait e Irán en 2016 y 2017, respectivamente.

A pesar de su longevidad, su validez ha sido objeto de debate entre meteorólogos y climatólogos. Uno de los principales motivos de preocupación es el equipo utilizado para medir la temperatura en 1913. En aquella época se utilizaba el termómetro de máximas y mínimas de Six. Desde entonces, este instrumento ha sido sustituido en gran medida por termómetros electrónicos más precisos. Los críticos sostienen que el aparato antiguo era más susceptible de cometer errores, lo que podría haber sesgado la lectura.

Otro punto de controversia es la coherencia del registro. Otras lecturas de temperatura del mismo periodo mostraron temperaturas significativamente más bajas en regiones cercanas, lo que lleva a algunos a preguntarse si la lectura del Valle de la Muerte fue una anomalía. Además, el observador que registró la temperatura, Oscar Denton, no era un meteorólogo capacitado, y no se puede descartar la posibilidad de un error humano.

A pesar de estas preocupaciones, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) sigue reconociendo los 134°F del Valle de la Muerte como la temperatura más alta registrada en Estados Unidos. Cabe señalar que una investigación realizada en 2016 por el historiador meteorológico Christopher Burt. descubrió que la lectura estaba probablemente desviada unos pocos grados, pero incluso si ese fuera el caso, el Valle de la Muerte seguiría ostentando el récord de Estados Unidos.

El anterior récord mundial de temperatura tenía problemas de precisión similares

Antes de 2012, se creía que la temperatura más alta registrada en la Tierra era de 58 °C (136,4 °F), medida el 13 de septiembre de 1922 en Aziziya (Libia). Sin embargo, tras una investigación exhaustiva, la OMM descalificó oficialmente el récord libio debido a incoherencias y errores en las lecturas originales.

Los investigadores descubrieron que la temperatura se había registrado con un instrumento anticuado y poco fiable, similar al termómetro de máximas y mínimas de los Seis. Además, el meteorólogo que realizó la medición no tenía experiencia y la lectura se realizó en un lugar con poca ventilación, lo que podría haber inflado artificialmente la temperatura. Como resultado, la OMM reconoció oficialmente la lectura de 134°F del Valle de la Muerte como la más alta del mundo en ese momento.

Conclusión

Aunque existen controversias y debates en torno a la validez del récord del Valle de la Muerte, sigue siendo la temperatura más alta jamás registrada en Estados Unidos. La lectura de 1913 de 134°F (56,7°C) en el Valle de la Muerte es un testimonio impresionante del calor extremo que puede darse en ciertas partes de nuestro planeta. Aunque los avances tecnológicos y la mejor formación de los observadores han hecho que las mediciones de temperatura sean más precisas y fiables, es probable que el récord del Valle de la Muerte siga siendo tema de debate en los próximos años.

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