En souvenir de la tornade de Quad State du 10 décembre 2021

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Deux tornades ont ravagé l'Arkansas et le Kentucky sur une distance de 250 miles.

Le vendredi 10 décembre 2021 sera un jour dont les habitants de quatre États américains se souviendront pendant très longtemps. Stimulés par un hiver vigoureux, les habitants de quatre États américains se souviendront longtemps de cette journée. front froid de la région, des phénomènes météorologiques violents et des tornades ont frappé la vallée du Mississippi et le centre du Sud, avec notamment une tornade à longue trajectoire appelée "Quad State Tornado".

Au total, 71 tornades confirmées se sont produites dans l'Arkansas, le Missouri, l'Illinois, le Kentucky et le Tennessee les 10 et 11 décembre. Les dégâts dans ces cinq États sont estimés à à près de $4 milliards d'euros. La tornade du Quad State était en fait deux tornades qui ont traversé l'Arkansas, le Missouri, le Tennessee et le Kentucky sur une distance de 250 miles, dont une qui a parcouru plus de 165 miles.

Le premier a voyagé de Bay, AR à Samburg, TN, une distance de 80.3 miles. La seconde s'est déplacée du comté de Fulton au comté de Breckenridge, KY, soit une distance de 165,7 miles. Alors que les dégâts considérables autour de Mayfield, KY, ont d'abord fait craindre que la tornade du Quad State n'ait fait des centaines de victimes, seuls 89 personnes ont trouvé la mort et au moins 700 ont été blessées. Toutefois, 74 de ces décès sont survenus dans le seul Kentucky.

L'orage parent qui a produit la tornade Quad State a parcouru plus de 600 miles à travers l'Arkansas, le sud du Missouri, le nord-ouest du Tennessee et le Kentucky. Il a été en alerte tornade pendant plus de six heures et a eu une durée de vie incroyable de 11 heures, d'après le météorologue Jack Sillin.

Dans la semaine qui a suivi la tornade qui a frappé l'État du Quadrilatère, l'examen des dégâts a révélé des scènes de dévastation. L'une des personnes présentes sur le terrain était Tim Marshall, un expert reconnu en matière de dommages causés par les tornades. Les images partagées par M. Marshall sur les réseaux sociaux montrent la puissance du vent : un grand réfrigérateur logé dans un arbre, des bâtons et des branches enfoncés dans le béton, des maisons complètement rasées.

https://www.facebook.com/tim.marshall.505/posts/10227284897697890

Les débris de la tornade ont été soulevés à 35 000 pieds d'altitude pendant près de quatre heures d'affilée, soit le niveau auquel volent les avions. Des débris, y compris des effets personnels, ont été retrouvés à plus de 125 miles de là, dans l'Indiana.

La dévastation est stupéfiante. Les villes les plus durement touchées, dont la ville de Mayfield, au Kentucky, ont été presque entièrement rasées, y compris une fabrique de bougies. Le président Joe Biden a approuvé la demande du gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, de déclarer l'état de catastrophe naturelle peu après l'événement, et a ensuite visité les lieux dévastés, y compris la région de Mayfield.

La tornade du Quad State fait partie d'une vaste épidémie

Ailleurs, les intempéries ont causé d'importants dégâts dans plusieurs États. Une tornade EF-3 a provoqué l'effondrement de la structure d'un centre d'approvisionnement d'Amazon à Edwardsville, dans l'Illinois, tuant au moins six employés. Le centre était apparemment en train de changer d'équipe lorsque la tornade a frappé. Un autre effondrement de structure dans une maison de retraite du nord-est de l'Arkansas a fait un mort. Les autorités du Missouri et du Tennessee ont également fait état de victimes de cette épidémie dévastatrice.

À Bowling Green, au Kentucky, une autre tornade, classée EF-3, a traversé la ville et ses environs tôt samedi matin, endommageant plus de 600 maisons et entreprises et tuant 12 personnes.

La tornade de l'état quadrilatère en rare compagnie

Plus de 130 alertes à la tornade ont été émises, un record pour un mois de décembre. Cela inclut huit urgences tornades émises par les bureaux locaux du National Weather Service, dont plusieurs ont été émises pour la même tempête.

S'il n'est pas rare que des tornades se produisent à la mi-décembre, une violente épidémie de tornades comme celle qui s'est produite les 10 et 11 décembre est sans précédent. Avec 71 tornades, elle a été deux fois plus importante que la précédente plus grande épidémie de décembre de l'histoire, mais cela n'a pas duré longtemps. Quelques jours plus tard, un autre épisode a engendré 120 tornades, faisant de décembre 2021 l'un des mois de décembre les plus tornadiques de l'histoire.

Depuis le début de l'enregistrement des tornades en 1950, 21 tornades de type EF-4 ou EF-5 se sont produites en décembre, dont deux seulement de type EF5. La dernière tornade EF5 en décembre remonte à 1957, il y a près de 65 ans.

"La nuit dernière a été l'un des événements météorologiques les plus choquants de mes 40 années d'expérience en tant que météorologue : une violente tornade (en décembre !) qui a suscité des comparaisons avec la tornade la plus meurtrière et la plus longue de l'histoire des États-Unis, la Tri-State Tornado de 1925", a déclaré le commissaire européen à l'environnement, à l'énergie et aux questions territoriales. tweeté météorologue et conditions météorologiques extrêmes Jeff Masters.

Si la trajectoire de plus de 200 miles se maintient, il pourrait s'agir de la plus longue tornade continue depuis la Tri-State Tornado du 18 mars 1925.

La tornade la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis, la Tri-State Tornado, a tué 695 personnes. Également de catégorie EF-5, cette tempête a traversé le Missouri, l'Illinois et l'Indiana sur une distance de 219 miles. Les tornades intenses de vendredi ne seront pas aussi meurtrières grâce aux alertes précoces, mais le nombre de morts est déjà le plus élevé pour une seule tempête depuis la tornade du 25 mai 2011 à Joplin, dans le Missouri, et il devrait encore s'alourdir.

Autres tornades à longue trajectoire dans l'histoire

Depuis 1950, seules 59 tornades ont eu une trajectoire de 100 miles ou plus, et seulement 12 ont eu une trajectoire de 150 miles ou plus. TornadoArchive.com. Parmi les tornades les plus longues, une seule a été classée EF-5, la tornade du 4 mars 1966 qui a parcouru près de 203 miles à travers le centre du Mississippi et de l'Alabama.

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Outre la tornade Tri-State de 1925, seules quatre autres tornades dans l'histoire ont parcouru plus de 200 miles. La tornade de l'État du Quad fait donc partie d'une catégorie très restreinte, ce qui la rend d'autant plus inhabituelle, surtout si l'on considère la période de l'année.

Il y a peut-être un point positif à tout cela : les alertes météorologiques. L'éventualité d'un phénomène météorologique destructeur a été prévue bien à l'avance, et ceux qui se trouvaient sur la trajectoire de la tempête ont au moins été avertis de l'imminence de celle-ci.

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A propos de l'auteur

Ed Oswald

Ed Oswald a près de deux décennies d'expérience dans le journalisme technologique et scientifique, et se spécialise dans les stations météorologiques et la technologie des maisons intelligentes. Il a écrit pour Digital Trends, PC World et TechHive. Son travail a également été publié dans le New York Times. Lorsqu'il n'écrit pas sur les gadgets, il aime chasser le mauvais temps et les tempêtes d'hiver.
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