Types of fronts on a weather map: Be your own weatherman

Ed Oswald

Classé sous : Phénomènes météorologiques

Cold, warm, stationary, occluded, and drylines : here's an easy to follow guide (en anglais)

Vous êtes-vous déjà demandé ce que signifient les types de fronts que vous voyez sur la carte météo ? Dans le cadre de notre programme éducation météorologique series, we thought an explainer would be helpful. So let’s get started.

Les jets polaires et subtropicaux séparent les masses d'air. Cette limite est appelée front. Si ce nom peut sembler un peu militaire, c'est parce que les météorologues l'ont donné à ces limites en raison de leur ressemblance avec une unité militaire se déplaçant sur le champ de bataille.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une règle absolue, la plupart de ces fronts suivent les ondulations des jets polaires et subtropicaux, modifiant le temps sur leur passage. Il existe quatre types de fronts : froid, chaud, occlus et stationnaire.

types de fronts
Les quatre types de fronts les plus couramment observés sur une carte météorologique.

Infographic

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Les trois grands types de fronts

Some cold fronts may tear through violently with high winds and storms with noticeably cooler air masses behind them. In contrast, others will pass with barely any noticeable difference except a change in humidity and more pleasant weather.

Warm fronts are typically much less benign. Severe storms with tornadic activity can occur near warm fronts, thanks to increased amounts of spin. Occluded fronts are mixtures, any combination of weather, temperature, and/or humidity change. Their effects are widely variable.

Stationary fronts, when a boundary stays in place, sit over the same area for days at a time and frequently are the cause of excessive rainfall in the summer months and “stagnant” weather patterns.

Sur une carte météorologique, les fronts froids sont généralement représentés par une ligne bleue sur laquelle figurent des triangles, ces derniers indiquant la direction du mouvement. Les fronts chauds sont des lignes rouges avec des demi-cercles, ces demi-cercles pointant dans la direction du mouvement, tandis que les fronts occultés sont représentés en violet avec une alternance de triangles et de demi-cercles.

Fronts froids

Le front froid est généralement le plus actif. On observe un changement de direction et une augmentation de la vitesse du vent lors de son passage, et la température et l'humidité chutent - parfois de manière assez importante. Il se déplace généralement d'ouest en est sur les États-Unis, remplaçant l'air plus chaud et plus humide. L'air froid étant plus dense que l'air chaud, un front froid "chasse" l'air chaud, comme le montre le diagramme ci-dessous.

types de fronts - diagramme des fronts froids
Coupe transversale d'un front froid.

Quel temps apporte un front froid ?

Avant de passerEn passantAprès le passage
Ventssud-sud-ouestrafale ; mouvementouest-nord-ouest
Températurechaudbaisse soudaineen baisse constante
Pressionen chute libreminimum, puis une forte augmentationen hausse constante
Nuagesen augmentation : Ci, Cs et CbCbCu
Précipitationscourte période d'aversesde fortes pluies, parfois accompagnées de grêle, de tonnerre et d'éclairsaverse puis éclaircissement
Visibilitémoyen à mauvais dans la bru brumepauvres, suivis par l'améliorationbon, sauf dans les douches
Point de roséeélevé ; reste stableforte baisseen abaissant

Note : Ci = cirrus, Cs = cirrostratus, Cb = cumulonimbus, Cu = cumulus, As = altostratus, Ns = nimbostratus, St = stratus, Sc = stratocumulus, Tcu = towering cumulus

Fronts chauds

Les fronts chauds font l'inverse des fronts froids, c'est-à-dire que l'air plus chaud remplace l'air plus froid. L'air chaud étant moins dense, il se déplacera au-dessus de l'air froid lors de son déplacement (l'inverse d'un front froid - voir le diagramme). Les fronts chauds se déplacent généralement du sud au nord dans l'hémisphère nord, avec une augmentation de la température et de l'humidité de l'air derrière eux. Dans certains cas, un temps violent peut se produire juste derrière un front chaud, en raison d'une instabilité accrue.

types de fronts diagramme de fronts chauds
Coupe transversale d'un front chaud.

Quel temps apporte un front chaud ?

Avant de passerEn passantAprès le passage
Ventssud-sud-estvariablesud-sud-ouest
Températurefroid-froid, réchauffement lentaugmentation constanteplus chaud, puis régulier
Pressiongénéralement en baissenivellementlégère hausse, suivie d'une baisse
Nuagesdans cet ordre : Ci, Cs, As, Ns, St, et brouillard ; occasionnellement Cb en été.de type stratusclair avec Sc épars ; occasionnellement Cb en été
Précipitationspluie légère à modérée, neige, grésil ou bruinebruine ou pasgénéralement pas de pluie, parfois une pluie légère ou des averses
Visibilitépauvrepauvre, mais en améliorationjuste dans la brume
Point de roséeaugmentation constantestableaugmenter, puis se stabiliser

Note : Ci = cirrus, Cs = cirrostratus, Cb = cumulonimbus, Cu = cumulus, As = altostratus, Ns = nimbostratus, St = stratus, Sc = stratocumulus, Tcu = towering cumulus

Fronts occlus

Par définition, une occlusion est l'endroit où un front froid rattrape le front chaud. Par conséquent, l'air situé à l'avant d'une occlusion sera différent, d'une certaine manière, de l'air situé à l'arrière. D'une manière générale, dans une occlusion chaude, l'air situé derrière un front occlus est encore plus chaud que l'air situé à l'avant du front chaud. Dans une occlusion froide, la plus courante, l'air derrière l'occlusion est plus froid que l'air à l'avant du front chaud (mais pas plus froid que l'air à l'avant d'un front chaud). froid avant). Voir le tableau ci-dessous.

types de fronts fronts occlus
Coupe transversale d'un front occlus.

Quel temps apporte un front occlus ?

Avant de passerEn passantAprès le passage
Ventssud-est-sudvariablede l'ouest au nord-ouest
Température
Type de froid 
Type de chaleur

froid-froid 
froid

en laissant tomber 
en hausse

plus froid 
plus doux
Pressiongénéralement en baissepoint basgénéralement en hausse
Nuagesdans l'ordre : Ci, Cs, As, NsNs, parfois Tcu et CbNs, As ou Cu dispersé
Précipitationsprécipitations légères, modérées ou fortesprécipitations ou averses continues légères, modérées ou forteslight-to-moderate precipitation followed by general clearing
Visibilitépauvre en précipitationspauvre en précipitationsamélioration de
Point de roséestablegénéralement une légère baisse, surtout si elle est isolée par le froid.légère baisse, mais peut augmenter un peu si l'on a une couverture chaude

Note : Ci = cirrus, Cs = cirrostratus, Cb = cumulonimbus, Cu = cumulus, As = altostratus, Ns = nimbostratus, St = stratus, Sc = stratocumulus, Tcu = towering cumulus

Fronts stationnaires

As the name implies, a stationary front is a cold or warm front that is no longer moving. The blue triangles of the cold front point toward the warmer air, and the red half-circles of the warm front towards the cold. One of its most noticeable features is a marked temperature and wind direction difference on each side. A stationary front can also be a focal point for atmospheric lift and convergence, creating nuages et des précipitations. Ces fronts sont une cause fréquente de précipitations excessives tout au long de l'année.

Lignes sèches

La plupart des régions du pays n'en connaissent pas souvent, mais comme il s'agit d'un livre sur la météo américaine, il est important de mentionner la ligne sèche. Ces fronts se trouvent le plus souvent dans les plaines pendant l'été. Vous pouvez considérer ces lignes sèches comme une différence d'humidité : de l'air chaud et humide d'un côté et de l'air sec et chaud de l'autre. Cette différence est généralement représentée par une ligne pointillée jaune ou orange sur une carte météorologique. Pendant les mois d'été, les lignes sèches sont un déclencheur d'orages, souvent violents.

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Ed Oswald

Ed Oswald a près de deux décennies d'expérience dans le journalisme technologique et scientifique, et se spécialise dans les stations météorologiques et la technologie des maisons intelligentes. Il a écrit pour Digital Trends, PC World et TechHive. Son travail a également été publié dans le New York Times. Lorsqu'il n'écrit pas sur les gadgets, il aime chasser le mauvais temps et les tempêtes d'hiver.

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