Die kalifornische Megadürre ist vorbei. Oder doch nicht?

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Von dürrevernichtenden Regenfällen in Kalifornien bis hin zu Waldbrandrauch in New York City und den aktiven Tropen – das Jahr 2023 war verrückt. Aber El Niño ist noch nicht vorbei, wie Moderator Ed Oswald erklärt.

Die vollständigen Shownotizen finden Sie unter Die Seite dieser Episode auf der Wetter-Whys-Podcast Website.

Transkript

[00:00:00] Ed Oswald: Willkommen beim Weather Whys Podcast. Ich bin Ihr Gastgeber Ed Oswald von The Wetterstation Experten. In dieser Folge diskutieren wir über die Megadürre in Kalifornien. Ist es vorbei? Ich freue mich, dass Sie sich uns anschließen konnten. Lass uns anfangen.

[00:00:15] Das Geräusch von Regen. Die meisten Amerikaner halten dies für selbstverständlich. Doch Regen ist für die Menschen im Westen ein wertvolles Gut. Und meistens gibt es zu wenig davon.

[00:00:28] Das war in den letzten zwei Jahrzehnten in ganz Kalifornien der Fall. Abgesehen von einer kurzen Pause hier und da lagen die Niederschläge im Durchschnitt weit unter dem Normalwert. Dieser Regenmangel sorgte landesweit für Schlagzeilen.

[00:00:38] Der Füllstand der Stauseen fiel auf den niedrigsten Stand im Jahr 2023, und es schien, als stünden Kalifornien und dem Rest des Westens eine schwere Wasserkrise bevor.

[00:00:47] Und dann kam der Regen. Ab Ende Dezember wurde Kalifornien von einer Reihe starker Stürme heimgesucht. Orte, an denen es im ganzen Jahr nur wenige Zentimeter Regen gibt, haben dies bei einem einzigen Sturm erreicht. Und es war nicht nur eines. Zwischen Dezember und März haben über ein Dutzend Sturmsysteme den Staat heimgesucht.

[00:01:03] Diese Stürme fanden entlang einer Strecke ihren Weg nach Kalifornien stimmungsvoller Fluss. Atmosphärische Flüsse sind schmale Windbänder, die viel Wasserdampf aus den Tropen in gemäßigtere Klimazonen transportieren. Sie können mehrere tausend Kilometer lang und nur zehn bis Hunderte Kilometer breit sein. Die meisten von Ihnen kennen diese Ereignisse unter ihrem Spitznamen „Pineapple Express“, der Name kommt von seinem Ursprungsort: in der Nähe von Hawaii.

[00:01:26] Stauseen, die kritisch niedrig waren, stiegen schnell an, die vielleicht bedeutendste Veränderung war der Lake Oroville in Nordkalifornien. Im September sanken einundzwanzig Wasserstände auf 628 Fuß, den niedrigsten Stand aller Zeiten. Im Juni des folgenden Jahres war der See jedoch zu hundert Prozent ausgelastet und stieg in diesem Zeitraum um etwa 90 Meter an.

[00:01:45] Historische Schneefälle in der Sierra Nevada waren ein zusätzlicher Vorteil. Nach Jahren mit wenig Schneefall fielen in einigen Gebieten zweihundert bis 300% des normalen Schneefalls, der an manchen Orten bis in den März und April hinein anhielt.

[00:01:58] Und zum ersten Mal seit Jahren schaffte es eine Schneedecke durch den heißen Sommer in Kalifornien, was für den Wasserfluss in diesen trockenen Sommermonaten von entscheidender Bedeutung war.

[00:02:06] Wer hätte dann erwartet, dass ein tropisches System Südkalifornien treffen würde? Das war ein zusätzlicher Bonus und trug dazu bei, die langjährige Dürre zu lindern, die der Staat erlebt hatte.

[00:02:15] Können wir also nach all dem sagen, dass die Megadürre in Kalifornien vorbei ist? Darüber werden wir noch mehr besprechen … nach der Pause.

[00:02:21] Der Weather Whys Podcast wird Ihnen von The Weather Station Experts präsentiert. Eine Heimwetterstation ist eine großartige Möglichkeit, Ihr Wetterwissen zu erweitern, und The Weather Station Experts verfügt über echte praktische Testberichte, damit Sie die richtige Wahl treffen können. Besuchen Sie uns im Internet unter theweatherstationexperts.com.

[00:02:38] Willkommen zurück. Ist der Staat trotz all des Regens, den es in Kalifornien gegeben hat, wirklich im Reinen? Werfen wir einen Blick auf das Gesamtbild. Aufgrund des ersten Missmanagements des Grundwassers sind einige unterirdische Grundwasserleiter so trocken geworden, dass sie unter dem Gewicht des darüber liegenden Bodens zusammengebrochen sind. In einigen Gegenden Kaliforniens sinkt dadurch sogar der Boden.

[00:02:58] Selbst ein so extremer Winter wie der vergangene reicht nicht aus, um diese Grundwasserleiter wieder aufzufüllen. Das wird mehrere Staffeln dauern.

[00:03:05] Mit anderen Worten: Wenn der Staat wieder zu trockenen Bedingungen zurückkehrt, wird die Megadürre brüllend zurückkommen.

[00:03:11] Aber einige Dinge wirken sich positiv auf den Staat aus. Wir haben Hillary bereits erwähnt. Dieser Sturm sorgte für eine unerwartete Auffüllung der Stauseen in Südkalifornien, und das zu einer Zeit, in der normalerweise wenig oder gar kein Niederschlag fiel.

[00:03:23] Und während die Stürme schon früh den Nordwesten heimgesucht hatten … ein weiteres Gebiet, das längere Dürreperioden erlebte … Laut Meteorologen scheint aufgrund der Auswirkungen von El Nino zumindest ein normaler, wenn nicht sogar ein weiterer nasser Winter bevorzustehen. Das sind sehr gute Neuigkeiten.

[00:03:37] Aber wir müssen die historische Natur dieser Megadürre im Blick behalten. Vor dem letzten Winter stellten Klimaexperten fest, dass die Dürre schlimmer und länger anhaltend war als jede andere in den letzten 600 Jahren.

[00:03:48] Dann ist da noch das Grundwasser-Missmanagement. Aufgrund des Verlusts dieser Grundwasserleiter kann der Boden nicht mehr so viel Wasser aufnehmen wie früher. Selbst wenn diese vollständig aufgefüllt würden, hätte Kalifornien insgesamt immer noch weniger Wasservorräte für das unvermeidliche trockene Wetter, das der Staat immer erlebt.

[00:04:04] In Kombination mit den Auswirkungen des Klimawandels sind die normalen Schwankungen des kalifornischen Klimas viel ausgeprägter geworden. Auch wenn wir uns offenbar in einer Phase höherer Niederschläge befinden, müsste diese über diesen Winter hinaus andauern, um wirklich einen Unterschied zu machen.

[00:04:17] Auch wenn Kalifornien nun per Definition aus der Dürre heraus sein könnte, wird die Gefahr einer Dürre immer bestehen bleiben. Aber zumindest sind wir von der Schwelle zurückgetreten, und die Kalifornier werden nicht gezwungen sein, schwierige Entscheidungen zu treffen, zumindest nicht in der nahen Zukunft.

[00:04:29] Sie haben gerade den Weather Whys Podcast gehört. Ich bin Ihr Gastgeber, Ed Oswald. Weather Whys als Produktion von The Weather Station Experts und Oz Media. Die heutige Folge wurde von Derek Oswald und mir in unseren Studios hier in West Lawn, Pennsylvania, produziert.

[00:04:45] Wenn Sie mehr über Weather Whys erfahren möchten, besuchen Sie bitte unsere Website unter Weather Whys that's w HY s.show. Auf unserer Website können Sie diese und alle vergangenen Folgen anhören und auch mit uns Kontakt aufnehmen. Wir würden uns freuen, von Ihnen zu hören.

[00:04:59] Vergessen Sie nicht, Weather Whys zu abonnieren, um die neuesten Folgen zu erhalten, sobald wir sie veröffentlichen. Diese Links zu Apple Podcasts, Spotify, Google und mehr finden Sie auch auf unserer Website. Das ist alles für heute. Seien Sie beim nächsten Mal wieder dabei, wenn wir einen Blick auf die verborgene Gefahr des Winters werfen: die Schneeböen. Danke fürs Zuhören. Und bleiben Sie wetterbewusst.

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Über den Autor

Ed Oswald

Ed Oswald verfügt über fast zwei Jahrzehnte Erfahrung im Technologie- und Wissenschaftsjournalismus und hat sich auf Wetterstationen und Smart-Home-Technologie spezialisiert. Er hat für Digital Trends, PC World und TechHive geschrieben. Seine Arbeiten sind auch in der New York Times erschienen. Wenn er nicht gerade über Gadgets schreibt, jagt er gerne Unwetter und Winterstürme.
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