30 anos depois: Relembrando a grande enchente de 1993

As enchentes de 1993 no meio-oeste americano foram as piores da história dos Estados Unidos

Escrito por Ed Oswald

Última atualização:

inundação da rodovia Missouri em 1993

Este verão marca três décadas desde que os Estados Unidos sofreram um de seus desastres naturais mais significativos e devastadores - a Grande Inundação de 1993. Afetando nove estados do Meio-Oeste, resultou na perda de 50 vidas, causando danos estimados em $15 bilhões (aproximadamente $30 milhões em dólares de 2023) e submergindo 17 milhões de acres de terra em águas de inundação, em alguns lugares por mais de seis meses.

Poucos eventos de inundação igualaram a duração e a gravidade da Grande Inundação de 1993, antes ou depois. A inundação ao longo do Mississippi foi a pior desde 1927 e, em alguns casos, incluindo a extensão da inundação, foi significativamente pior. Os registros estabelecidos durante a Grande Enchente também se mostraram resistentes, com poucos registros estabelecidos naquele ano superados nas três décadas seguintes.

Rodovia 54 perto de Jefferson, Missouri, olhando para o sul.

A Grande Inundação foi resultado de uma combinação única de fatores meteorológicos, incluindo chuvas fortes e persistentes e solo saturado do derretimento da neve do inverno anterior. A chuva caiu de abril a agosto, inundando as bacias dos rios Mississippi e Missouri e causando o transbordamento dos rios e seus afluentes. A inundação foi ainda mais exacerbada pela falha de vários diques projetados para proteger as comunidades e as terras agrícolas da elevação das águas.

Ao nos aproximarmos do 30º aniversário da Grande Inundação, revisitamos suas causas e impactos, as lições aprendidas e o progresso feito no gerenciamento de inundações desde o evento.

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Grande enchente de 1993: como aconteceu

Ao contrário da maioria dos eventos de inundação que se desenvolvem rapidamente e geralmente terminam com a mesma rapidez, a Grande Inundação de 1993 foi um desastre em câmera lenta. As sementes para esse evento maciço de meses de duração foram lançadas no outono e no inverno anteriores, durante um El Niño que apresentou um fluxo zonal com sistemas de baixa pressão de movimento rápido (e ricos em umidade) correndo pelo Meio-Oeste Superior.

Primavera/começo do verão: Um desastre em câmera lenta se desenrola

A primavera de 1993 manteve a tendência de precipitação acima da média em grandes áreas do meio-oeste superior. Combinado com o derretimento de uma camada de neve maior do que o normal, resultante de um inverno rigoroso, o escoamento aumentou os níveis de água nos rios e córregos da região. Em muitas áreas, as primeiras enchentes ocorreram em meados da primavera, embora uma relativa pausa nas chuvas no final da primavera tenha permitido que alguns rios caíssem brevemente abaixo do nível de enchente.

Com o retorno das chuvas em junho, mais e mais afluentes dos rios Mississippi e Missouri começaram a inundar, fazendo com que os níveis de água subissem ainda mais rio abaixo. No início de junho, muitos rios já estavam no nível ou perto de estágio de inundação. Em 10 de junho, o rio Mississippi em St. Paul, Minnesota, ultrapassou seu nível de inundação e continuou a subir.

Em Davenport, Iowa, o rio Mississippi atingiu o nível de inundação em 16 de junho e continuou a subir rapidamente, atingindo o pico de mais de 22 pés acima do nível de inundação em 9 de julho. A cidade, que não tinha uma barreira de inundação permanente na época, sofreu grandes inundações no centro da cidade, com muitas empresas e residências inundadas.

As fortes chuvas em Sioux Falls, Dakota do Sul, fizeram com que o rio Big Sioux transbordasse, evacuando centenas de moradores e fechando as principais estradas. As comunidades ao longo do rio Des Moines, em Iowa, também sofreram inundações significativas, com o rio atingindo níveis recordes em vários locais.

Grande enchente de 1993 no centro de Davenport, Iowa
Centro de Davenport, Iowa.

Meados do verão: Inundações sem precedentes

O mês de julho foi o ponto de virada para a Grande Inundação, pois as chuvas incessantes continuaram a atingir o Meio-Oeste. Nem o solo nem os cursos d'água da região tiveram tempo de se recuperar entre os dilúvios, fazendo com que os riachos e rios subissem drasticamente. Muitos locais registraram chuvas mensuráveis em 20 dias ou mais durante o mês.

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A chuva persistente não foi o único problema: o mês apresentou eventos de inundação repentina causados por tempestades que deixaram cair meio pé de chuva em um único dia em alguns locais, especialmente no Missouri e em Iowa.

Em meados de julho, o rio Mississippi atingiu níveis recordes em vários locais, com os diques falhando sob imensa pressão. Um dos rompimentos de diques mais notáveis ocorreu em West Quincy, Missouri, em 16 de julhocausando uma enorme onda de inundação que devastou a área e rompeu uma importante ponte rodoviária. Muitos outros diques também foram rompidos ou ultrapassados durante esse período, resultando em inundações e evacuações generalizadas.

Louis, Missouri, o rio Mississippi atingiu uma crista de quase 6 metros acima do nível de inundação em 1º de agosto, uma crista recorde. A barreira de inundação da cidade se manteve firme, mas as águas inundaram o distrito histórico à beira do rio, causando grandes danos às empresas e à infraestrutura. As águas da enchente cercaram o Gateway Arch e foram temporariamente fechadas aos visitantes.

Hidrografia do Mississippi em St. Louis durante a grande enchente de 1993.

Mais ao norte, em Grafton, Illinois, a confluência dos rios Mississippi e Illinois sofreu uma inundação sem precedentes, com o rio atingindo mais de 16 pés acima do nível de inundação. A cidade ficou praticamente submersa, com apenas alguns telhados visíveis acima da água. Os moradores tiveram que ser evacuados de barco e a comunidade enfrentou um longo e desafiador processo de recuperação.

Final do verão/outono: Melhora lenta

Em agosto, as águas das enchentes recuaram lentamente quando as chuvas finalmente cessaram. No entanto, os danos deixados pela enchente foram extensos, com milhares de casas destruídas, terras agrícolas inundadas e infraestrutura essencial danificada ou levada pela água. Os esforços de limpeza e recuperação estavam em andamento, mas muitas comunidades permaneciam inacessíveis devido aos altos níveis de água persistentes.

Embora uma ampla região tenha registrado pelo menos 30 cm ou mais de precipitação de abril a agosto, as chuvas mais significativas caíram em Iowa e nos estados próximos. Em um corredor que vai aproximadamente do nordeste do Kansas até o leste de Iowa, caíram 20″ ou mais, sendo que algumas áreas no leste de Iowa registraram até quatro pés de chuva, um pé a mais do que a região recebe em um ano normal.

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No final do verão e início do outono, algumas partes do Meio-Oeste ficaram submersas por seis meses. Grafton, Illinois, registrou inundações por 195 dias; Clarksville, Missouri, por 187 dias; Winfield, Missouri, por 183 dias; Hannibal, Missouri, por 174 dias; e Quincy, Illinois, por 152 dias. O Mississippi também ficou acima do nível de inundação em St. Louis por 103 dias, caindo abaixo em 7 de outubro.

Os impactos do Grande Dilúvio

A Grande Inundação teve impactos sociais, econômicos e ambientais de longo alcance. Milhões de acres de terras agrícolas foram submersos, resultando em bilhões de dólares em perdas agrícolas e escassez de alimentos. Algumas terras agrícolas afetadas levaram anos para voltar a ser adequadas para a agricultura.

Milhares de casas e empresas foram danificadas ou destruídas, deslocando inúmeros moradores e afetando as economias locais. A enchente também afetou a infraestrutura da região, com estradas, pontes e linhas ferroviárias destruídas ou gravemente danificadas, impedindo o transporte e o comércio por meses. De acordo com o Serviço Nacional de MeteorologiaEm 2006, o tráfego de barcaças nos rios Missouri e Mississippi foi interrompido por quase dois meses, resultando em perdas diárias de quase $2 milhões.

Columbia il durante a grande enchente de 1993
Columbia, Illinois.

As comunidades de todo o Centro-Oeste tomaram medidas para se tornarem mais resilientes diante de futuras inundações. Isso inclui o desenvolvimento de planos de emergência abrangentes, o investimento em infraestrutura resistente a inundações e a criação de campanhas de conscientização pública para informar os residentes sobre os riscos de inundação e as medidas de preparação.

Uma das medidas mais significativas e desafiadoras que algumas comunidades tomaram foi a realocação de bairros inteiros para terrenos mais altos. O processo de realocação das comunidades não apenas reduziu sua vulnerabilidade a futuras inundações, mas também promoveu um maior senso de comunidade e responsabilidade compartilhada pela redução do risco de desastres. Exemplos de comunidades que passaram por realocação após a Grande Inundação de 1993 incluem Valmeyer, Illinois; Rhineland, Missouri; e Pattonsburg, Missouri.

Após a enchente, os moradores de Valmeyer, Illinois, decidiram corajosamente mudar sua cidade para um local mais alto. Aproximadamente 90% dos edifícios da comunidade foram destruídos ou severamente danificados, deixando claro que a reconstrução no local exato não seria sensata. Com o apoio de financiamento federal e estadual, a cidade foi transferida para um penhasco a cerca de três quilômetros de seu local original. A nova Valmeyer foi projetada para resistir a inundações, com casas e infraestrutura elevadas para reduzir o risco de futuras inundações.

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Valmeyer Grande enchente de 1993
Valmeyer, Illinois.

Rhineland, Missouri, foi outra comunidade que se mudou depois de ser devastada pela Grande Inundação de 1993. Em uma notável demonstração de determinação e união, os residentes trabalharam juntos para mover fisicamente algumas das estruturas históricas da cidade para um novo local em um terreno mais alto. A cidade realocada, apelidada de "New Rhineland", agora fica a cerca de um quilômetro de distância de seu local original, a salvo da ameaça de futuras inundações. A realocação da cidade é um exemplo inspirador de resiliência e adaptação orientadas pela comunidade.

Pattonsburg, Missouri, foi outra cidade que enfrentou a difícil decisão de se mudar após a enchente. Depois que 90% da cidade ficou submersa na água, a comunidade decidiu que a melhor ação seria mudar para um local mais alto. Com a ajuda de subsídios do governo e o apoio dos residentes, a cidade foi transferida com sucesso para um local a cerca de cinco quilômetros de distância. O novo local da cidade foi cuidadosamente planejado para minimizar futuros riscos de inundação e criar uma comunidade mais sustentável e resistente a inundações.

Será que poderemos ver novamente o grande dilúvio de 1993?

Em termos de extensão, nenhum outro evento de inundação chegou perto da Grande Inundação nesse aspecto. Entretanto, nos anos seguintes, houve três exemplos notáveis de eventos mais regionais que, para alguns, foram ainda piores do que em 1993.

  • Em 2008, o rio Cedar em Cedar Rapids, Iowa, ultrapassou os níveis de inundação de 1993, causando danos generalizados à cidade e deslocando milhares de residentes. No entanto, essa enchente foi limitada ao estado de Iowa.
  • Em 2011, o rio Missouri sofreu inundações significativas, com níveis de água que excederam ou se aproximaram dos níveis de inundação de 1993 em alguns locais. Também ocorreram inundações ao longo do Mississippi, porém não tão graves como 18 anos antes.
  • A enchente do rio Mississippi de 2019 também viu os níveis de água se aproximarem ou excederem os níveis de 1993 em determinados locais, resultando em inundações generalizadas e danos às comunidades ao longo do rio. Embora não tenha sido tão extensa quanto a Grande Enchente de 1993, as águas da enchente permaneceram por vários meses, provocando novas discussões sobre medidas de mitigação de enchentes.

Embora a maioria dos especialistas concorde que outra inundação, como a Grande Inundação de 1993, possa acontecer e até mesmo se tornar mais provável devido à mudança climática, poucos acreditam que outra inundação dessa magnitude seja provável em nossa vida.

Independentemente de quando ocorrerá a próxima inundação, a Grande Inundação continua sendo um lembrete do potencial devastador dos desastres naturais e da importância do gerenciamento eficaz de inundações e da resiliência da comunidade. Agora, três décadas depois e em um mundo que parece cada vez mais suscetível a clima extremo essas lições orientam nossa resposta aos desastres de inundação modernos.

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Ed Oswald

Ed Oswald tem quase duas décadas de experiência em tecnologia e jornalismo científico, e é especializado em estações meteorológicas e tecnologia doméstica inteligente. Ele é escrito para Digital Trends, PC World e TechHive. Seu trabalho também foi publicado no New York Times. Quando ele não está escrevendo sobre gadgets, ele gosta de perseguir o clima severo e as tempestades de inverno.