La méga-sécheresse californienne est terminée. Ou est-ce?

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Des pluies anti-sécheresse en Californie à la fumée des incendies de forêt à New York et dans les tropiques actifs, 2023 a été folle. Mais El Niño n'est pas encore terminé, comme l'explique l'animateur Ed Oswald.

Pour les notes complètes du spectacle, visitez la page de cet épisode sur le Podcast Météo Pourquoi site web.

Transcription

[00:00:00] Ed Oswald : Bienvenue sur le podcast Weather Whys. Je suis votre hôte Ed Oswald de The Station météo Experts. Dans cet épisode, nous discutons de la méga-sécheresse en Californie. Est-ce fini? Je suis heureux que vous puissiez nous rejoindre. Commençons.

[00:00:15] Le bruit de la pluie. La plupart des Américains tiennent cela pour acquis. Mais la pluie est une denrée précieuse pour les habitants de l’Ouest. Et le plus souvent, il y en a trop peu pour tout le monde.

[00:00:28] Ce fut le cas dans toute la Californie au cours des deux dernières décennies. À l’exception d’un bref répit ici et là, les précipitations ont été en moyenne bien inférieures à la normale. Ce manque de pluie a fait la une des journaux nationaux.

[00:00:38] Les niveaux des réservoirs sont tombés à leurs plus bas niveaux enregistrés en 2023, et il semblait que la Californie et le reste de l'Ouest se dirigeaient vers une grave crise de l'eau.

[00:00:47] Et puis les pluies sont arrivées. à partir de fin décembre, une série de fortes tempêtes ont frappé la Californie. Les endroits qui ne reçoivent que quelques centimètres de pluie au cours d’une année entière l’ont reçu en une seule tempête. Et ce n’était pas qu’un seul… plus d’une douzaine de systèmes de tempête ont frappé l’État entre décembre et mars.

[00:01:03] Ces tempêtes se sont dirigées vers la Californie le long d'une rivière atmosphérique. Rivières atmosphériques sont d'étroites bandes de vent qui transportent beaucoup de vapeur d'eau des tropiques vers des climats plus tempérés. Ils peuvent mesurer plusieurs milliers de kilomètres de long et seulement quelques dizaines à plusieurs centaines de kilomètres de large. La plupart d’entre vous connaissent ces événements sous leur surnom, le « Pineapple Express », le nom vient de son origine : près d’Hawaï.

[00:01:26] Les réservoirs qui étaient à un niveau critique ont augmenté rapidement, le changement le plus important étant peut-être le lac Oroville, en Californie du Nord. En septembre 2021, les niveaux d'eau sont tombés à 628 pieds, leur niveau le plus bas jamais atteint. Cependant, en juin de l'année suivante, le lac était à 100 % de sa capacité, s'élevant d'environ 300 pieds au cours de cette période.

[00:01:45] Les neiges historiques dans la Sierra Nevada constituaient un avantage supplémentaire. Après des années de faibles chutes de neige, certaines régions ont reçu entre 200 et 3 001 TP35 T de leurs chutes de neige normales, se poursuivant jusqu'en mars et avril à certains endroits.

[00:01:58] Et pour la première fois depuis des années, un manteau neigeux a traversé l'été chaud de Californie, essentiel au maintien de l'écoulement de l'eau pendant ces mois d'été secs.

[00:02:06] Alors, qui aurait pu s'attendre à ce qu'un système tropical frappe le sud de la Californie ? C’était un avantage supplémentaire et a contribué à atténuer la sécheresse de longue durée que connaissait l’État.

[00:02:15] Alors après tout cela, pouvons-nous dire que la méga-sécheresse de la Californie est terminée ? Nous en reparlerons davantage… après la pause.

[00:02:21] Le podcast Weather Whys vous est présenté par The Weather Station Experts. Une station météo domestique est un excellent moyen d'élargir vos connaissances météorologiques, et The Weather Station Experts propose de véritables évaluations pratiques afin que vous puissiez faire le bon choix. Visitez-nous sur le Web à theweatherstationexperts.com.

[00:02:38] Bon retour. Même avec toute la pluie que la Californie a reçue, l’État est-il vraiment à l’abri ? Jetons un coup d'œil à la situation dans son ensemble. Premièrement, la mauvaise gestion des eaux souterraines a laissé certains aquifères souterrains si secs qu'ils se sont effondrés sous le poids du sol au-dessus d'eux. Dans certaines régions de Californie, le sol s’effondre à cause de cela.

[00:02:58] Même un hiver aussi extrême que celui-ci ne suffit pas à reconstituer ces aquifères. Cela prendra plusieurs saisons.

[00:03:05] En d’autres termes, si l’État revient à des conditions sèches, la méga-sécheresse reviendra en force.

[00:03:11] Mais certains éléments jouent en faveur de l'État. Nous avons déjà mentionné Hillary, cette tempête a donné un réapprovisionnement inattendu aux réservoirs de SoCal à un moment où les précipitations sont généralement faibles, voire inexistantes.

[00:03:23] Et bien que les premières tempêtes aient ciblé le nord-ouest… une autre région connaissant une sécheresse prolongée… Il semble au moins qu'un hiver normal, voire un autre hiver humide, soit en magasin grâce aux effets d'El Niño, selon les météorologues. C'est une très bonne nouvelle.

[00:03:37] Mais nous devons garder en perspective le caractère historique de cette méga-sécheresse. Avant l’hiver dernier, les experts climatiques ont constaté que la sécheresse était plus grave et plus longue que toutes les autres sécheresses des 600 dernières années.

[00:03:48] Ensuite, il y a la mauvaise gestion des eaux souterraines. Le sol ne peut plus retenir autant d’eau qu’avant en raison de la perte de ces aquifères. Même si ceux-ci devaient se remplir complètement, la Californie aurait toujours moins d'eau stockée pour le temps sec inévitable que l'État a toujours connu.

[00:04:04] Combinées aux effets du changement climatique, les fluctuations normales du climat californien sont devenues beaucoup plus prononcées. Bien que nous soyons apparemment dans une période de précipitations plus élevées, il faudrait que cela se poursuive au-delà de cet hiver pour vraiment faire une différence.

[00:04:17] Ainsi, même si la Californie est désormais par définition hors de la sécheresse, la menace d'une telle sécheresse sera toujours présente. Mais au moins, nous avons pris du recul et les Californiens ne seront pas obligés de prendre des décisions difficiles, du moins dans un avenir proche.

[00:04:29] Vous venez d'écouter le podcast Weather Whys. Je suis votre hôte, Ed Oswald. Weather Whys en tant que production de The Weather Station Experts et Oz Media. L'épisode d'aujourd'hui a été produit par Derek Oswald et moi-même depuis nos studios ici à West Lawn en Pennsylvanie.

[00:04:45] Si vous souhaitez en savoir plus sur Weather Whys, veuillez visiter notre site Web à Weather Whys, c'est w HY s.show. Sur notre site Web, vous pouvez écouter cet épisode et tous les épisodes passés et également nous contacter. Nous aimerions recevoir de vos nouvelles.

[00:04:59] N'oubliez pas de vous abonner à Weather Whys pour recevoir les derniers épisodes dès leur sortie. Vous pouvez également trouver ces liens vers les podcasts Apple, Spotify, Google et plus encore sur notre site Web. C'est tout pour aujourd'hui. N'oubliez pas de nous rejoindre la prochaine fois, lorsque nous examinerons le danger caché de l'hiver, la bourrasque de neige. Merci pour l'écoute. Et restez attentif à la météo.

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A propos de l'auteur

Ed Oswald

Ed Oswald a près de deux décennies d'expérience dans le journalisme technologique et scientifique, et se spécialise dans les stations météorologiques et la technologie des maisons intelligentes. Il a écrit pour Digital Trends, PC World et TechHive. Son travail a également été publié dans le New York Times. Lorsqu'il n'écrit pas sur les gadgets, il aime chasser le mauvais temps et les tempêtes d'hiver.
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