¿Qué es El Niño?

Archivado como: El Niño,Fenómenos meteorológicos

La NOAA espera que El Niño regrese a finales de este año. Qué significa esto para el tiempo en EE.UU.

El Niño está regresando este año, y se esperan efectos significativos sobre nuestro clima en 2023. El Niño regresa después de tres años consecutivos de La Niña en el Pacífico tropical, lo que los climatólogos llaman una "triple caída". Normalmente, los fenómenos duran menos de un año: este fenómeno de La Niña comenzó en julio de 2020 y ahora está llegando a su fin.

¿Qué es El Niño? Eso es lo que intentaremos responder en este artículo. A continuación, nos adentraremos en los entresijos de El Niño y La Niña, analizaremos sus repercusiones en el clima de Estados Unidos y ayudaremos a nuestros lectores a comprender las diferencias entre estos dos importantes fenómenos climáticos..

¿qué es el fenómeno el nino? Esta imagen muestra gráficamente cómo se forma El Niño.
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¿Qué es El Niño (y La Niña)?

El Niño y La Niña son dos fases del ciclo El Niño-Oscilación del Sur (ENOS), un patrón climático en el Océano Pacífico tropical. El Niño se caracteriza por temperaturas inusualmente cálidas en la superficie del océano, mientras que La Niña presenta temperaturas más frías que la media en la misma región. Estas fluctuaciones de la temperatura son el resultado de complejas interacciones entre el océano y la atmósfera, que incluyen cambios en los vientos alisios, las corrientes oceánicas y la atmósfera. corriente en chorro. La formación tanto de El Niño como de La Niña puede provocar cambios significativos en los patrones meteorológicos mundiales.

También existe la fase natural, a veces denominada extraoficialmente "La Nada". En ella, las temperaturas de la superficie del mar se aproximan a las normales, y los efectos sobre los patrones meteorológicos globales son escasos o nulos (sin embargo, otros ciclos climáticos pueden influir enormemente en los patrones meteorológicos aquí en Estados Unidos).

El ciclo del ENOS suele durar de dos a siete años, y los fenómenos de El Niño y La Niña se alternan de forma irregular. En algunos casos, como acaba de ocurrir, pueden sucederse fenómenos del mismo tipo. La intensidad de estos fenómenos varía, y sus repercusiones pueden variar en consecuencia. Aunque predecir el momento exacto y la intensidad de los fenómenos de El Niño y La Niña sigue siendo un reto para los meteorólogos, los avances en la modelización del clima han mejorado nuestra capacidad para prever su aparición y duración.

¿Cuáles son las causas de El Niño y La Niña?

Las interacciones entre el océano y la atmósfera en el Océano Pacífico tropical impulsan principalmente los fenómenos de El Niño y La Niña. Varios factores influyen en el ciclo ENOS, como las temperaturas de la superficie oceánica, los vientos alisios y la presión atmosférica.

  • Temperaturas de la superficie del océano: Las temperaturas de la superficie oceánica en el Pacífico tropical desempeñan un papel importante en la determinación de la fase del ciclo ENOS. Durante los fenómenos de El Niño, las temperaturas de la superficie del océano en el Pacífico central y oriental son más cálidas que la media, mientras que durante los fenómenos de La Niña son más relajadas. Estas anomalías de temperatura pueden afectar a la circulación atmosférica y a las pautas meteorológicas en todo el planeta.
  • Vientos alisios: Los vientos alisios son un factor clave en el desarrollo y mantenimiento de los fenómenos de El Niño y La Niña. Los vientos alisios soplan de este a oeste a través del Pacífico tropical, empujando las aguas cálidas superficiales hacia el oeste y permitiendo que el agua más fría suba desde las profundidades en el este. Durante los fenómenos de El Niño, estos vientos alisios se debilitan o se invierten, acumulando agua caliente en el Pacífico oriental. Por el contrario, durante los fenómenos de La Niña, los vientos alisios se fortalecen, haciendo que el agua más fría suba a la superficie del Pacífico oriental y central.
  • Presión atmosférica: La Oscilación del Sur, un patrón de presión atmosférica oscilante entre el Pacífico tropical oriental y occidental, está estrechamente vinculada al ciclo ENOS. Durante los fenómenos de El Niño, la presión atmosférica suele ser más baja en el Pacífico oriental y más alta en el Pacífico occidental, mientras que durante los fenómenos de La Niña, el patrón de presión se invierte. Estos cambios de presión pueden influir además en la fuerza y dirección de los vientos alisios, dando lugar a un bucle de retroalimentación que ayuda a mantener las condiciones de El Niño y La Niña.

Es importante señalar que los factores mencionados son motores cruciales del ciclo ENOS. Los mecanismos precisos que desencadenan la aparición de El Niño y La Niña aún no se conocen del todo. Sin embargo, las investigaciones en curso y los avances en la modelización del clima siguen mejorando nuestra comprensión de estos complejos fenómenos. fenómenos climáticos y su impacto en los patrones meteorológicos globales.

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¿Cuál es el efecto de El Niño en el clima de EE.UU.?

Aunque puede afectar al tiempo durante todo el año, los efectos de El Niño son más pronunciados en los meses de invierno en Estados Unidos (y a la inversa, en verano en el hemisferio sur).

Durante los fenómenos de El Niño, Estados Unidos suele experimentar temperaturas más cálidas que la media en los estados del norte y más frías en los estados del sur durante el invierno. Esto se debe al de la corriente en chorro que da lugar a un flujo más directo de aire húmedo y cálido procedente del Océano Pacífico a través del país. La alteración de la corriente en chorro también puede cambiar la frecuencia e intensidad de las tormentas, aumentando potencialmente el riesgo de fenómenos meteorológicos graves.

Los patrones de precipitación también cambian durante los episodios de El Niño, con un aumento de las precipitaciones a lo largo de la franja meridional del país, mientras que en los estados septentrionales prevalecen condiciones más secas. Estos cambios en las precipitaciones pueden provocar inundaciones en algunas regiones y sequías en otras. Además, los fenómenos de El Niño pueden influir en el desarrollo de tormentas tropicales y huracanes en el Océano Atlántico en verano, con tendencia a menos tormentas durante los años de El Niño.

En el pasado, episodios notables de El Niño, como los de 1997-1998 y 2015-2016, provocaron alteraciones significativas en los patrones meteorológicos de Estados Unidos, como fuertes tormentas, inundaciones y sequías generalizadas. Los efectos de El Niño pueden variar en gravedad y duración, y algunos episodios causan alteraciones más importantes que otros.

Los episodios de La Niña son diferentes y suelen ocurrir a la inversa. Los inviernos son más fríos y húmedos en el norte y más cálidos y secos en el sur, con un notable aumento de la Actividad tropical atlántica durante el verano.

Prepararse

Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia de las previsiones meteorológicas y la vigilancia durante los fenómenos de El Niño. Las predicciones precisas y las alertas tempranas pueden ayudar a mitigar las posibles consecuencias de estos fenómenos, como la perturbación de la agricultura, las infraestructuras y la seguridad pública. Las agencias gubernamentales, las organizaciones meteorológicas y las empresas privadas de predicción meteorológica desempeñan un papel vital en el seguimiento y la predicción de los efectos de El Niño en el clima de Estados Unidos.

Las personas y las comunidades también deben prepararse para los fenómenos meteorológicos relacionados con El Niño. Esto incluye mantenerse informado sobre las previsiones meteorológicas, crear planes de emergencia para inundaciones o tormentas severas, y tomar precauciones para proteger los hogares y las propiedades de posibles daños. Si conocemos los posibles efectos de El Niño y estamos preparados, podremos adaptarnos mejor a los retos que plantean estos complejos fenómenos climáticos.

Por último

Los fenómenos de El Niño y La Niña repercuten significativamente en los patrones meteorológicos de EE.UU., ya que cada fase del ciclo ENOS produce distintos cambios en la temperatura y las precipitaciones. Comprendiendo qué son El Niño y La Niña y manteniéndose informados sobre sus posibles repercusiones, las personas y las comunidades pueden prepararse mejor para los retos que pueden plantear.

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