La megasequía de California ha terminado. ¿O no?

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Desde las lluvias que acabaron con la sequía en California hasta el humo de los incendios forestales en la ciudad de Nueva York y los trópicos activos, 2023 fue una locura. Pero El Niño aún no ha terminado, como explica el presentador Ed Oswald.

Para obtener notas completas del programa, visite la página de este episodio sobre el Podcast sobre los porqués del tiempo sitio web.

Transcripción

[00:00:00] Ed Osvaldo: Bienvenido al podcast Weather Whys. Soy su anfitrión Ed Oswald de The Estación meteorológica Expertos. En este episodio, hablamos de la megasequía de California. ¿Se terminó? Me alegra que puedas unirte a nosotros. Empecemos.

[00:00:15] El sonido de la lluvia. La mayoría de los estadounidenses dan esto por sentado. Pero la lluvia es un bien valioso para quienes viven en el oeste. Y la mayoría de las veces, hay muy poco para todos.

[00:00:28] Ese fue el caso en toda California durante las últimas dos décadas. Salvo por un breve respiro aquí y allá, las precipitaciones han promediado muy por debajo de lo normal. Esta falta de lluvia llegó a los titulares nacionales.

[00:00:38] Los niveles de los embalses cayeron a sus niveles más bajos registrados en 2023, y parecía como si California y el resto del oeste se dirigieran a una grave crisis de agua.

[00:00:47] Y luego vinieron las lluvias. A partir de finales de diciembre, una serie de fuertes tormentas azotaron California. Los lugares que solo ven unos pocos centímetros de lluvia en todo un año la obtuvieron en una sola tormenta. Y no fue solo uno... más de una docena de sistemas de tormentas azotaron el estado entre diciembre y marzo.

[00:01:03] Estas tormentas llegaron a California a lo largo de un río atmosférico. Ríos atmosféricos Son estrechas bandas de viento que transportan una gran cantidad de vapor de agua desde los trópicos a climas más templados. Pueden tener varios miles de kilómetros de largo y sólo entre decenas y cientos de kilómetros de ancho. La mayoría de vosotros conoceréis estos eventos por su apodo, el “Pineapple Express”, el nombre proviene de donde se origina: cerca de Hawaii.

[00:01:26] Los embalses que habían estado críticamente bajos aumentaron rápidamente, quizás el cambio más significativo fue el lago Oroville en el norte de California. En septiembre de 221, los niveles de agua cayeron a 628 pies, el nivel más bajo jamás registrado. Sin embargo, en junio del año siguiente, el lago estaba al cien por cien de su capacidad y aumentó unos 300 pies durante ese período.

[00:01:45] Las nieves históricas en Sierra Nevada fueron un beneficio adicional. Después de años de pequeñas nevadas, algunas áreas registraron entre 200 y 300% de nevadas normales, que continuaron hasta marzo y abril en algunos lugares.

[00:01:58] Y por primera vez en años, una capa de nieve sobrevivió al caluroso verano de California, fundamental para mantener el flujo de agua durante esos meses secos de verano.

[00:02:06] Entonces, ¿quién hubiera esperado que un sistema tropical golpeara el sur de California? Eso fue una ventaja adicional y ayudó a aliviar la sequía prolongada que había estado experimentando el estado.

[00:02:15] Entonces, después de todo esto, ¿podemos decir que la megasequía de California ha terminado? Hablaremos de eso más... después del descanso.

[00:02:21] The Weather Station Experts le ofrece el podcast Weather Whys. Una estación meteorológica doméstica es una excelente manera de ampliar sus conocimientos meteorológicos y The Weather Station Experts tiene revisiones prácticas reales para que pueda tomar la decisión correcta. Visítenos en la web en theweatherstationexperts.com.

[00:02:38] Bienvenido de nuevo. Incluso con toda la lluvia que ha estado viendo California, ¿está realmente a salvo el estado? Echemos un vistazo al panorama general. En primer lugar, la mala gestión del agua subterránea ha dejado algunos acuíferos subterráneos tan secos que colapsaron por el peso del suelo sobre ellos. En algunas zonas de California, el suelo se está hundiendo debido a esto.

[00:02:58] Incluso un invierno tan extremo como el pasado no es suficiente para reponer estos acuíferos. Eso llevará varias temporadas.

[00:03:05] En otras palabras, si el estado vuelve a tener condiciones secas nuevamente, la megasequía volverá con fuerza.

[00:03:11] Pero algunas cosas están funcionando a favor del estado. Ya hemos mencionado a Hillary, esa tormenta reabasteció inesperadamente los embalses en todo el sur de California en un momento en el que normalmente cae poca o ninguna lluvia.

[00:03:23] Y aunque desde el principio las tormentas se habían dirigido al noroeste... otra área experimenta una sequía prolongada... Parece al menos un invierno normal, si no otro, húmedo, gracias a los efectos de El Niño, según los meteorólogos. Esas son muy buenas noticias.

[00:03:37] Pero debemos mantener en perspectiva la naturaleza histórica de esta megasequía. Antes del invierno pasado, los expertos en clima descubrieron que la sequía era más severa y duradera que cualquier otra en los últimos 600 años.

[00:03:48] Luego está la mala gestión del agua subterránea. El suelo no puede retener tanta agua como antes debido a la pérdida de esos acuíferos. Incluso si estos se llenaran por completo, California todavía tendría menos agua almacenada en general para el inevitable clima seco que siempre ha experimentado el estado.

[00:04:04] Combinados con los efectos del cambio climático, los cambios normales del clima de California se han vuelto mucho más pronunciados. Si bien aparentemente estamos en un período de mayores precipitaciones, tendrían que continuar más allá de este invierno para que realmente marquen la diferencia.

[00:04:17] Entonces, si bien California podría estar fuera de la sequía ahora por definición, la amenaza de la misma siempre estará presente. Pero al menos nos hemos alejado del abismo y los californianos no se verán obligados a tomar decisiones difíciles, al menos en el futuro cercano.

[00:04:29] Acabas de escuchar el podcast Weather Whys. Soy su anfitrión, Ed Oswald. Weather Whys como una producción de The Weather Station Experts y Oz Media. El episodio de hoy fue producido por Derek Oswald y por mí desde nuestros estudios aquí en West Lawn Pennsylvania.

[00:04:45] Si desea obtener más información sobre Weather Whys, visite nuestro sitio web en Weather Whys, eso es lo que HY s.show. En nuestro sitio web, puede escuchar este episodio y cualquier episodio anterior y también ponerse en contacto. Nos encantaría saber de usted.

[00:04:59] No olvides suscribirte a Weather Whys para obtener los últimos episodios tan pronto como los publiquemos. También puede encontrar estos enlaces a podcasts de Apple, Spotify, Google y más en nuestro sitio web. Eso es todo por hoy. Asegúrate de unirte a nosotros la próxima vez, cuando echemos un vistazo al peligro oculto del invierno: la tormenta de nieve. Gracias por su atención. Y manténgase atento al clima.

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Sobre el Autor

Ed Oswald

Ed Oswald tiene casi dos décadas de experiencia en tecnología y periodismo científico, y se especializa en estaciones meteorológicas y tecnología de hogares inteligentes. Ha escrito para Digital Trends, PC World y TechHive. Su trabajo también ha aparecido en el New York Times. Cuando no está escribiendo sobre aparatos, le gusta perseguir el clima severo y las tormentas de invierno.
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