¿Qué es un aviso de borrasca de nieve?

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Tómese en serio estas advertencias invernales

¡Otra vez es temporada de borrascas de nieve! Eso significa que es hora de prepararse para los cambios repentinos de las condiciones meteorológicas en las carreteras, especialmente si vives cerca de los Grandes Lagos. El peligro que suponen estos fenómenos de rápido movimiento durante los meses de invierno es real y es la razón por la que el Servicio Meteorológico Nacional emite ahora un Alerta de chubasco de nieve para que pueda prepararse.

¿Qué es un aviso de borrasca de nieve?

Hemos visto bastante confusión sobre cuándo y para qué se emite un aviso de borrasca de nieve, así que hemos ido directamente a la fuente. El manual de formación del Servicio Meteorológico Nacional define las condiciones de un aviso como (editado para mayor claridad):

"Las oficinas de previsión meteorológica deben emitir Avisos de Borrasca de Nieve cuando haya indicación de radar o satélite y/o informes fiables de chubascos de nieve que cumplan o superen una o varias de las siguientes condiciones:

  • Visibilidad de un cuarto de milla o menos en nieve con temperaturas ambiente bajo cero.
  • Descenso de las temperaturas suficiente para producir heladas repentinas, junto con una reducción significativa de la visibilidad debido a la nieve que cae y/o sopla.

Debe tenerse en cuenta el juicio de los meteorólogos sobre los impactos, incluyendo la hora del día, el día de la semana y otros factores sociales."

INSTRUCCIÓN 10-513 DEL SERVICIO METEOROLÓGICO NACIONAL

El peligro es real

Aunque pueda parecer que los criterios para emitir un aviso de borrasca de nieve son realmente vagos, hay una buena razón para ello. A diferencia de tormentasLos chubascos de nieve convectivos (otro nombre para las borrascas) no se elevan decenas de miles de metros en el aire.

El sistema de radar Doppler del Servicio Meteorológico Nacional no se construyó para este uso, sino para las tormentas de verano. A menudo, el haz del radar pasa completamente por encima de la parte precipitante de la nube, que aparece como aire despejado.

Los conductores que circulaban por la I-81 cerca de Minersville (Pensilvania) a finales de marzo de 2022 se encontraron en uno de estos agujeros. Un total de 50 coches se vieron implicados en el accidentecon al menos cinco víctimas mortales. Y no sólo en el noreste, las borrascas de nieve han causado accidentes en todo el norte de Estados Unidos.

Qué hacer ante un aviso de borrasca de nieve

Como un Aviso de tormenta fuerte o Aviso de tornadoLos avisos de borrasca de nieve son alertas de corta duración que suelen emitirse entre 15 y 30 minutos antes del fenómeno. En la mayoría de los casos tendrá tiempo suficiente para prepararse. Esto es lo que debe hacer.

Si está en casa durante un aviso de tormenta de nieve

  1. Manténgase informado: Manténgase atento a las actualizaciones meteorológicas locales. Las aplicaciones meteorológicas para móviles y las radios meteorológicas son excelentes herramientas para obtener información en tiempo real.
  2. Prepárese para los cortes de electricidad: Las tormentas de nieve pueden derribar el tendido eléctrico. Asegúrate de llevar linternas, pilas, un botiquín de primeros auxilios, agua y alimentos no perecederos.
  3. Mantén el calor: Tenga mantas de repuesto y quizás una fuente de calor alternativa y segura, como una estufa de leña o una chimenea.
  4. Comunicar: Haz saber a tus amigos y familiares que estás a salvo. Utiliza los mensajes de texto o las redes sociales para ahorrar batería durante los apagones.

Si está en la carretera durante un aviso de tormenta de nieve

  1. Date más tiempo: Si se emite un aviso de borrasca de nieve, retrase sus planes de viaje. Si tiene que viajar, informe a alguien de su ruta y hora prevista de llegada.
  2. Kit de emergencia: Guarde un botiquín de emergencia en su vehículo. Debe incluir mantas, agua, tentempiés, una linterna, un botiquín de primeros auxilios y una pala para la nieve.
  3. Reducir velocidad: Si te pilla una borrasca, reduce considerablemente la velocidad. Mantén una distancia de seguridad con el vehículo que te precede.
  4. Aparcar con seguridad: Si la visibilidad es casi nula, busque un lugar seguro para detenerse y esperar a que pase la borrasca. Evita detenerte en la calzada o en el arcén, ya que puedes provocar accidentes.
  5. Permanezca en su vehículo: Si te quedas tirado, quédate en tu vehículo. Pon el motor en marcha periódicamente para mantener el calor, pero asegúrate de que el tubo de escape esté libre de nieve para evitar monóxido de carbono envenenamiento.

Las borrascas de nieve, aunque breves, pueden ser extremadamente peligrosas debido a su aparición repentina y a su grave impacto en la visibilidad y el estado de las carreteras. Si sabe qué es un aviso de borrasca de nieve y sigue estos consejos de seguridad, podrá protegerse y proteger a los suyos durante estos impredecibles fenómenos invernales.

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Sobre el Autor

Ed Oswald

Ed Oswald tiene casi dos décadas de experiencia en tecnología y periodismo científico, y se especializa en estaciones meteorológicas y tecnología de hogares inteligentes. Ha escrito para Digital Trends, PC World y TechHive. Su trabajo también ha aparecido en el New York Times. Cuando no está escribiendo sobre aparatos, le gusta perseguir el clima severo y las tormentas de invierno.
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